Vous évoquez ce matin la disparition d’un génial inventeur, mort la même semaine que Steve Jobs mais, lui, dans l’indifférence quasi-générale.

Ce qui est en partie injuste mais invite surtout à réfléchir sur c’est qu’est la reconnaissance publique et médiatique. Cet inventeur s’appelle Dennis Ritchie, c’est un américain mort il y a quelques jours et qui n’est autre, selon les spécialistes, que le père de l’informatique moderne. Dans le détail - et les experts comprendront -, il a imaginé le langage informatique C, et - avec un autre chercheur - le système d’exploitation Unix. Le langage C et ses dérivés, ce sont les langages dans lesquels sont écrits la plupart des systèmes d’exploitation des ordinateurs, des tablettes, des téléphones, des GPS, des modems etc. Il a été le premier, c’est le second le plus utilisé au monde. Unix, lui, est un système d’exploitation, le logiciel qui fait tourner les ordinateurs, comme MacOS, Windows ou GNU/Linux, qui s’en sont inspirés. Unix a été la référence dans les entreprises. Pourtant, avec tout çà, la mort de Dennis Ritchie a fait un flop absolu dans la presse. En revanche, sur Google, on trouve 3.400.000 références à son nom.

Pourquoi ce silence ?

Cette disparition est tombée en même temps que celle de Steve Jobs ! Mais surtout, Dennis Ritchie était un inventeur , un génie de la technique ; Steve Jobs, l’ex patron d’Apple, était, lui, un innovateur , qui a su voir ce à quoi une nouvelle technologie pourrait servir. Or, c’est de ceux-là que l’on parle, qui sont connus. Autrement dit, il y a ceux qui créent de la valeur, qui inventent, et ceux qui la valorisent . Autrement dit, encore, Dennis Ritchie est à Steve Jobs ce que l’ampoule est à la lampe ou au lampadaire : le point de départ, la révolution, mais à l’état encore brut. Mais l’un ne va pas sans l’autre.

Et c’est injuste ?

Oui et non. Oui, parce qu’on peut citer d’autres exemples de chercheurs tombés aux oubliettes. On peut penser à Thomas Newcomen, véritable inventeur de la machine à vapeur, que s’est appropriée et qu’a développée James Watt au XVIIIème siècle. Mais non ce n’est pas injuste parce que l’on peut considérer que le plus important est l’entrepreneur qui va utiliser les découvertes d’inventeurs : Thomas Edison qui diffuse les ampoules électriques ; Henry Ford qui, dans l’automobile, lance la production de masse, le fordisme ; Steve Jobs et Bill Gates, plus récemment. En fait, les deux sont indispensables : l’inventeur et l’entrepreneur.

Et quelle est la leçon ?

C’est que nos sociétés, qui privilégient les marques, valorisent mal les inventeurs, les techniciens, les ingénieurs – pour les salaires et le statut social. Il y a donc un message à envoyer aux lycées professionnels, ou aux écoles d’ingénieurs dont les élèves vont souvent dans la finance : l’économie, plus que jamais, a besoin de vous.

A signaler, enfin, une information importante tombée dans la nuit...

L’agence financière Moody's se donne trois mois pour dire si le fameux triple A de la France est toujours justifiée. Il ne faut pas s’y tromper, c’est une mise sous surveillance de la discussion budgétaire, qui commence aujourd’hui mais encore plus, une mise sous surveillance de la campagne présidentielle.

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