Quinzième étape de notre Tour de France de l’architecture, nous faisons un arrêt à Arc-et-Senans, dans le Doubs…

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan
A Arc-et-Senans, la Saline Royale a été pensée comme la première partie d'une ville idéale. L'architecte Claude-Nicolas Ledoux a longtemps réfléchi à une extension de cette usine de plein air pour en faire un lieu utopique.

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L'ÉTÉ ARCHI - UN TOUR DE FRANCE DE L'ARCHITECTUREETAPE15/18VILLEARC-ET-SENANSBÂTIMENTSALINE ROYALEARCHITECTECLAUDE-NICOLAS LEDOUXANNEE D'INAUGURATION1779

Les visiteurs qui cherchent à rejoindre l’entrée de la Saline Royale pourraient presque la contourner sans se douter qu’elle se trouve de l’autre côté du mur d’enceinte.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

Arrivé à l’entrée, en revanche, difficile de passer à côté du monument le long de la route qui relie les hameaux d’Arc-et-Senans.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

Le « bâtiment des gardes » étonne par la décoration de son portique, en totale opposition avec l’allure modeste des deux maisons qu’il précède.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

Derrière les colonnes, on aperçoit l’intérieur de la saline, à travers la fausse grotte qui décore l’entrée.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

L’ensemble des bâtiments est aligné le long de l’arc de cercle de 270 mètres de diamètre qui contient la saline.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

Les bâtiments gardent presque tous le même gabarit : une façade basse mais une très haute toiture à quatre pans, qui semble recouvrir plusieurs étages sous la charpente.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

Seule la maison du directeur, située au centre du demi-cercle, se distingue des autres bâtiments.

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

Une construction qui n’était occupée qu’en partie par le logement de fonction du directeur. Elle abritait aussi une chapelle et des bureaux d’administration. On retiendra surtout sa façade, et les colonnes à bossage qui sont devenus désormais un emblème de la Saline…

La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux
La Saline Royale d'Arc-et-Senans - Architecte : Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

_Outre le musée Claude-Nicolas Ledoux qui prend place aujourd’hui à l’intérieur de la Saline Royale, on peut observer deux maquette géantes de bâtiments construits d’après les plans de l’architecte dans l’aire d’autoroute du Jura, sur l’autoroute A39.

Deux bâtiments tout droit sortis de la ville idéale de Claude-Nicolas Ledoux. L’un est inspiré de « l’Atelier des cercles »…

Aire d'autoroute du Jura, d'après Claude-Nicolas Ledoux
Aire d'autoroute du Jura, d'après Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

… et l’autre du « Four pyramidal ».

Aire d'autoroute du Jura, d'après Claude-Nicolas Ledoux
Aire d'autoroute du Jura, d'après Claude-Nicolas Ledoux © radio-france / David Abittan

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Les liens

Aire d'autoroute du Jura Site web de l'Aire d'Autoroute du Jura sur la A39

Saline Royale d'Arc-et-Senans Site web de la Sailne Royale d'Arc-et-Senans

Cité de l'Architecture & du Patrimoine Site web de la Cité de l'Architecture & du Patrimoine, partenaire de la chronique L'Été Archi.

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