« Chaque match de boxe est une histoire, un drame sans paroles, unique et très condensé ..." affirme Joyce Carol Oates.

Jacques Henric
Jacques Henric © Maxppp / PHOTOXPRESS

"Boxe", le livre de Jacques Henric est né de la rencontre de l’écrivain avec le boxeur français d’origine guadeloupéenne, Jean-Marc Mormeck. Plusieurs fois champion du monde dans la catégorie lourds-légers, Jean-Marc Mormeck souhaitait remettre en jeu son titre dans la ville de Kinshasa, là où se déroula en 1974 le « match du siècle », Ali-Foreman. Jacques Henric devait l’accompagner en vue d’écrire le récit de ce combat, mais le projet échoua. L' écrivain a quand même décidé de se lancer dans l’écriture d’un livre sur la vie et les combats des grands pugilistes de l’histoire de la boxe, comme par exemple, Georges Carpentier, Al Brown, Ray Sugar Robinson, Mohamed Ali, Sony Liston, Jake la Motta, Carlos Monzon, et bien sûr, Jean-Marc Mormeck. Sa passion pour ce sport, qui est plus qu’un sport, a conduit Jacques Henric à revenir sur les événements marquants de son enfance et de son adolescence.

Mohamed Ali, George Foreman, le 29 Octobre 1974 à Kinshasa, Zaïre.
Mohamed Ali, George Foreman, le 29 Octobre 1974 à Kinshasa, Zaïre. © Maxppp / Mike Feldman/UPI

"L’homme : âge, 41 ans ; hauteur : 1,82 mètre ; poids : près de 100 kilos. Boxeur français originaire de Guadeloupe, deux fois champion du monde. Nom : Jean-Marc Mormeck, surnommé par les Américains The Marksman, le Tireur d’élite. Première rencontre avec lui. Il a le projet d’un match à Kinshasa qui clôturerait sa carrière de boxeur. Il est question que je l’accompagne pour écrire un texte sur ce futur combat où il remettrait en jeu son titre de champion du monde. On vient de parler des conditions du voyage et de mon accueil à Kinshasa. Kinshasa, la ville mythique où se déroula le Match du siècle, Mohamed Ali contre George Foreman. Je me vois déjà en Norman Mailer, au bord du ring, carnet de notes à la main". Extrait de "Boxe" de Jacques Henric, aux Editions du Seuil

Pastille sonore : Jean Marc Mormeck

Musiques :

  • Quatre boules de cuir : Claude Nougaro
  • Stand by me : Cassius Clay

  • Archive d’un entretien enregistré après la guerre : Louis- Ferdinand Céline évoque la littérature contemporaine.
  • Archive Ina du 11 février 2009 : Philippe Sollers à propos de l’importance de la poésie
  • Archive du 5 mars 1976 (émission Apostrophe) : Mohammed Ali dit qu’on n’arrive à rien sans imagination

Extraits de films :

Million Dollar Baby par Clint Eastwood avec la Bande Originale du Film Blue Morgan

Générique de l’émission : Veridis Quo par Daft Punk

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