Eddy L. Harris

Eddy L. Harris auteur de "Mississipi solo" (Liana Levi).
Eddy L. Harris auteur de "Mississipi solo" (Liana Levi). © AFP / ULF ANDERSEN / Aurimages

En 1986, à l’âge de trente ans, un homme, nommé Eddy, décide de descendre le Mississippi sur un canoë, de sa source au Lac Itasca, dans le Minnesota, jusqu’à la Nouvelle Orléans, où le fleuve se jette dans le Golfe du Mexique. Cet homme n’a aucune expérience du kayak, et s’il est grand, ce n’est pas vraiment un sportif entraîné. Et, de plus, sa peau n’est pas blanche, ce qui, pour la traversée du pays qu’il a décidé d’entreprendre, revient, comme le lui déclare avant son départ un de ses amis, à voyager « de là où il n’y a pas de Noirs vers là où on ne les aime pas beaucoup ». Mais, en dépit de tout, Eddy va réaliser ce défi qu’il vit, en fait, comme une épreuve initiatique. S’il en triomphe, il en est persuadé, sa vie changera et il pourra, espère-t-il, devenir écrivain.

Après avoir écrit Mississippi Solo, le livre qui relate son odyssée, et qui a connu un vrai succès aux Etats Unis, Eddy Harris est en effet devenu écrivain et voyageur. Installé depuis près de vingt ans en France, dans un petit village de Charente, il a publié chez Liana Levi des livres formidables, comme Paris en noir et Black en 2009, ainsi que Harlem, où il s’était installé dans les années 90, et « Jupiter et moi », subtil portrait de son père, qui ressortent aujourd’hui en poche. Eddy Harris a longtemps affirmé qu’il n’avait jamais personnellement souffert du racisme. Et pourtant, dans ses livres, des scènes montrent que la réalité est tout autre. Alors que le mouvement Black Lives Matter met en lumière les démons jamais exorcisés de l’Amérique, la parution de Mississippi Solo nous permet d’en discuter ce soir avec Eddy Harris.

Rencontres en septembre avec Eddy Harris dans toute la France 

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