Marianne Mathieu evoque avec Kathleen Evin l'enquête quasiment policière qu'il a fallu mener afin de reconstituer cette collection secrète de Claude Monet...

"Monet peignant dans son atelier" (1874) du peintre français Edouard Manet présenté à l'exposition "Monet collectionneur" au musée Marmottan Monet
"Monet peignant dans son atelier" (1874) du peintre français Edouard Manet présenté à l'exposition "Monet collectionneur" au musée Marmottan Monet © AFP / François Guillot

Le cinéaste Jean Renoir rapportait ainsi, en 1959, les souvenirs de son père, Auguste, lorsqu’il partageait avec Claude Monet un atelier, des haricots secs et des modèles. Déjà les différences entre les deux amis s’affirmaient.

L’un, Renoir, peintre du soleil, attiré par les couleurs méditerranéennes, « héritier des grecs » dira plus tard Monet. Lui-même se définissant comme un homme du Nord, recherchant la lumière plus délicate des paysages normands et d’Ile de France. Et, dans leur commune pauvreté, seul Monet n’hésitait pas, déjà, à s’endetter, pour se vêtir, mais aussi pour acquérir des œuvres de peintres admirés.

A la fin de leur vie, tous deux riches et comblés d’honneurs, l’état de leurs possessions sera radicalement différent. Renoir n’aura chez lui que quelques tableaux d’autres artistes, quand Monet laissera une remarquable et vaste collection au milieu de laquelle il finira ses jours.

L'atelier de Claude Monet, dans sa maison à Giverny.
L'atelier de Claude Monet, dans sa maison à Giverny. © AFP / Ludovic Marin

Son inventaire ayant disparu en 1940, et l’unique héritier du père de l’impressionnisme ayant beaucoup vendu de toiles, c’est à une véritable enquête policière de longue haleine que le musée Marmottan Monet s’est livré pour retrouver une grande partie de ces œuvres exceptionnelles, éparpillées entre musées et détenteurs privés. L’exposition Monet Collectionneur, passionnante et splendide, est à voir jusqu’au 14 janvier.

Programmation musicale

Ella Fitzgerald & Louis Armstrong :Summertime.

Les archives de l'INA:

  • Jean Renoir:L’atelier que son père avait loué avec Claude Monet - Jean Renoir : pour tout vous dire 26/12/1958
  • Sacha Guitry évoque Claude Monet - Cent merveilles 27/05/1954
  • Colette Fellous: Lecture du journal de Julie Manet , 30 oct. 1893 - Carnet nomade 07/11/2010
  • Sacha Guitry: Une anecdote concernant Claude Monet et Auguste Rodin - Cent merveilles 22/04/1954
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