[scald=9449:sdl_editor_representation]Lorsqu'on évoque Voltaire, on pense tout de suite à l'affaire Calas, cette lutte acharnée que l'homme de lettres mena, seul, à 70 ans passés, pour faire réhabiliter un malheureux injustement condamné par les juges et les bigots. Et, si nous interrogions autour de nous, sans doute surgiraient quelques titres d'oeuvres vaguement étudiées au lycée : Candide, Zaïre, l'Henriade, quelques lettres philosophiques, puis viendraient l'amour-haine avec Frédéric de Prusse, les câlineries de Catherine II de Russie, les amours avec Madame du Châtelet et sa nièce, Mme Denis. C'est bien maigre pour un si grand esprit. La biographie gigantesque que Pierre Milza vient de lui consacrer arrive donc à point nommé pour nous faire nous souvenir que la lutte contre l'infâme, quel que soit son visage, fanatisme, intolérance, injustice, est toujours hélas d'actualité. Pierre Milza nous avait habitué à des sujets plus proches de sa spécialité, l'histoire politique des 19è et 20è siècles. Et l'on sent bien, tout au long de ces 850 pages allègres et passionnantes, le plaisir qu'il y a pris et qu'il nous fait partager.Martine Abat : Une histoire de girafe Vous l’ignorez peut-être, mais la mode est à la girafe. A la Documenta de Kassel qui vient de s’achever, l’artiste Peter Friedl a exposé une girafe empaillée, les pattes en avant, freinant des quatre fers, morte d’une crise cardiaque dans le seul zoo de Palestine, effrayée par un bombardement israélien. Mais l’histoire de la girafe dont nous parlons ce soir est plus ancienne, c’est celle de Zarafa. Zarafa a été offerte à la France par le Pacha d’Egypte en 1826, déclenchant dans notre pays une véritable girafomania. C’est le périple de cette girafe depuis le désert du soudan, traversant la mer jusqu’à Marseille puis Paris, que nous raconte l’écrivain Olivier Lebleu dans un livre intitulé « Les avatars de Zarafa ». Il s’est livré à un vrai travail d’historien, recherchant notamment la très nombreuse correspondance échangée à l’occasion de l’arrivée de l’animal, entre préfets, diplomates et savants, soucieux que la girafe arrive saine et sauve à Paris. Zarafa est

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