Monsieur chocolat, le premier clown noir de Bénédicte Rivière, illustration de Bruno Pilorget / à partir de 8 ans.

Monsieur Chocolat, le premier clown noir
Monsieur Chocolat, le premier clown noir © Radio France

Chocolat est un clown qui a amusé le Tout-Paris des années 1900. Il fut le premier artiste noir de la scène française, inventant avec son acolyte Footit un duo de clowns blanc et noir. Fils d'esclaves, son itinéraire passe par Cuba et Bilbao, où il est repéré dans la rue pour sa force physique et son sens du spectacle.

Paris lui offrira vingt ans de succès, où les spectateurs de Montmartre et des Folies Bergère se délecteront des péripéties de cet Auguste noir dominé par le clown blanc. Il inspirera même Toulouse-Lautrec et les frères Lumière. Il se révélera précurseur pour sa participation à des réclames ou ses interventions auprès d'enfants hospitalisés. Mais ce parcours ne le mettra pas à l'abri de la misère. Il achèvera sa courte vie dans la solitude à Bordeaux, en 1917.

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