C’est quoi l’arbre de la vie ?

Un arbre en plein été
Un arbre en plein été © Getty / AdShooter

C’est une sorte d’arbre généalogique retraçant l’évolution et les liens de parentés entre toutes les espèces connues. Cet arbre, imaginez-le enraciné dans le sol. Il y a donc au départ un tronc, une sorte d’ancêtre commun à tout le vivant que nous connaissons, puis des branches se séparent, et se séparent encore et en core, au gré des découvertes.

Aujourd’hui, bien qu’il y ait consensus sur l’existence d’un ancêtre commun, ce n’est pas le cas pour l’ordre dans lequel les branches jaillissent du tronc. En particulier les premières. Mais nous savons qu’il y en a trois. Ce sont les droits domaines majeurs du vivant.

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