Durant l'été, tous les matins, le docteur en physique théorique et écrivain Christophe Galfard décrypte les mystères de ce monde.

Système solaire en réalité virtuelle
Système solaire en réalité virtuelle © Getty / Kelvin Murray

Qu'est-ce qu'une planète ? 
Nos ancêtres Grecs leur ont donné le nom d'étoile voyageuse. Et même si l'on sait depuis bien longtemps maintenant que les planètes ne sont pas des étoiles, il a fallu attendre 2006 pour une définition officielle. 

Trois conditions sont donc nécessaires pour qu'un astre puisse répondre au titre de planète :

  • Il doit tourner autour du soleil

- Il doit être rond (masse suffisante)

- Il doit avoir nettoyé le voisinage de son orbite

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