Le mot sein vient du latin "sinus" qui désignait le pli que forme la toge sur la poitrine lorsque le tissu est drapé sur l’épaule.

détail d'une statue d'Eric Gill au Victoria and Albert Museum
détail d'une statue d'Eric Gill au Victoria and Albert Museum © Getty / Waring Abbott

Le mot sein vient du latin sinus, qui a donné ces cavités osseuses du crâne dont on parle quand on a une sinusite. Les seins et les sinus ont une même origine. Car qu’est-ce qu’un sinus en latin ? Un pli concave ou en demi-cercle. Dans certains emplois techniques c’était la voile du bateau gonflée par le vent. En ce qui concerne notre sujet, c’est le pli que forme la toge sur la poitrine lorsque le tissu est drapé sur l’épaule. Et, en fait, les femmes se servaient de ce pli de toge pour porter leur bébé.

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