Quel est le lien entre Mannix, Columbo, Arabesque, Ellery Queen, Tenafly ... et les autres ? William Link qui a été un prolixe scénariste et producteur de la télé américaine pendant un quart de siècle et dont on a appris la mort, discrètement, le 27 décembre dernier.

Le scénariste et écrivain William Link est décédé le 27 décembre 2020. Il avait cocréée la série Columbo. Ici Peter Falk dans Columbo
Le scénariste et écrivain William Link est décédé le 27 décembre 2020. Il avait cocréée la série Columbo. Ici Peter Falk dans Columbo © Getty / United Archives

William Link, futur co-créateur de Columbo, est né dans les années 30 à Philadelphie. C'est là qu'il rencontre son complice de toujours Richard Levinson, sur les bancs du collège, à l’âge de 14 ans. Les deux garçons deviennent rapidement les meilleurs amis du monde, passionnés, entre autres, par l’art de la magie et les tours de passe-passe, ce qui est plutôt utile quand on se destine, comme eux, à l’écriture de scénarios bien ficelés. 

Assez vite, Link & Levinson se retrouvent aussi sur l’écriture de récits policiers et leur genre de prédilection, le whodunit, un peu dans l’esprit des romans de Ellery Queen qu'ils adapteront d'ailleurs en série en 1975 soit l’histoire d’un jeune écrivain détective qui enquête avec son père flic dans le New York de la fin des années 40.

Dans les années 50 et 60, Link & Levinson publient des nouvelles dans des magazines tels que Playboy ou des revues de récits à mystères. Jeunes et pleins d’idées, ils sont repérés et se lancent dans l’écriture de scénarios de pièces radiophoniques puis d’épisodes d’anthologies, les fameuses collections de récits diffusées en série à la télé, et notamment, ce n’est pas rien, dans le célèbre Alfred Hitchcock Présente

Et c’est dans une des anthologies de l’époque, The Chevy Mystery Show que les deux hommes inventent pour un seul épisode, le lieutenant Columbo l’été 1961, spt ans avant la création de la série que l’on connait. Leur personnage et l’inversion de la mécanique du récit d’enquête – on connait l’assassin au début de l’histoire – fonctionne si bien qu’ils les transposent d’abord au Théâtre avant de les imposer dans la série Columbo que l’on ne cesse depuis de rediffuser en France tous les samedis sur TMC.

Mais aujourd’hui… qui reste-t-il de Columbo ?

Il y a toujours Steven Spielberg qui a débuté comme réalisateur sur la série – Il a d’ailleurs rendu un hommage touchant à William Link, son mentor, en déclarant qu’il avait appris de lui je cite : "la véritable anatomie d’une intrigue" - mais à part lui … Il ne reste plus grand monde … Link s’en est allé retrouver ses camarades de jeux, Peter Falk qui nous a quitté en 2011, un an après Serge Sauvion sa voix française, et puis surtout Richard Levinson, son compagnon d'écriture, parti beaucoup trop tôt en 1987.

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Leur dernière création en commun sera Arabesque, les enquêtes de la très "Agatha Christienne" Jessica Fletcher

Un autre personnage charismatique qui vient s'ajouter au Panthéon des héros inoubliables de la télé. Curieuse situation que celle des scénaristes et créateurs de séries qui disparaissent discrètement mais qui ont pourtant mis au monde des monuments. 

William Link qui est aussi le père de Mannix a aussi créé d'autres héros plus méconnus chez nous comme Tenafly, un des premiers flics afro-américain du petit écran en 1973 ou encore Guy Hanks alias Bill Cosby qui après le Cosby Show en 1994 commandait à Link une série policière à son nom : The Cosby Mysteries

William Link est mort à l'âge de 87 ans... Aux grands scénaristes, la série reconnaissante !

=> Retrouvez Benoît Lagane, tous les samedis, dans Une Heure en Séries au côté de Xavier Leherpeur

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