« Merci », « bien reçu », « bonne soirée/bon weekend », ou le tout petit « OK », censés traduire notre intérêt, ou notre politesse après réception d’un message. Et combien sommes-nous à les envoyer ces mails ?

Contre le merci automatique
Contre le merci automatique © Getty / ts : Marko Geber

J’avoue la première l’avoir fait pas plus tard qu’hier soir ! Et c’est encore pire quand le collègue à qui on s’adresse est à côté de nous, ça vous est déjà arrivé je le sais… La moitié des britanniques en tout cas l’a reconnu dans une étude parue cette année : « Think before you thank », réfléchissez avant de remercier, qui explique combien de tonnes de gaz à effet de serre on pourrait économiser chaque année en envoyant moins de ces messages - certes polis, mais polluants, et au fond totalement inutiles, disons-le !

Combien de tonnes cela représente?

16.433… soit 280.000 km en voiture, ou 40.000 aller-retour Londres-Madrid en avion. En renonçant juste 1 fois par jour, une seule fois, à envoyer ce fameux « merci », vous imaginez ? Parce que oui, écrire, ou lire un courrier électronique a un impact environnemental. Un message parcourt en moyenne 15.000 km avant de se retrouver dans une boite : il passe par les réseaux et les gigantesques centres de données. Qui tournent 24h/24, alimentés par les énergies fossiles, en ayant besoin d’être refroidis vu comme les machines chauffent.

Que peut-on faire d’autre, à part devenir malpolis ?

Evitez aussi d’envoyer une grosse pièce-jointe à 50 destinataires alors que 2 seulement sont concernés.. Supprimez vos mails de vos boites, encore pus quand vous faites partie de ceux qui les impriment, car ils restent stockés dans les centres de données. Videz les spams et désinscrivez-vous des envois qui ne vous intéressent pas, bref, faites le ménage !

Mais s’il n’y avait que ça :  le gros de la pollution numérique, c’est le streaming, 300 millions de tonnes de CO2, 1% des émissions mondiales, l’équivalent de l’Espagne. Et je vous vois calés devant vos séries, c’est humain. Alors pour épargner la bande passante, privilégiez le téléchargement plutôt que la lecture en ligne, le wifi plutôt que la 4G (qui consomme 23 fois plus d’énergie !), la basse définition plutôt que la haute.

Enfin, amis télétravailleurs, on désactive la caméra au maximum pour les réunions à distance

On coupe surtout quand on ne parle pas, l’audio consomme mille fois moins de bande passante que la vidéo. Et on essaie, si possible, de limiter tout simplement son utilisation d’internet, même si c'est beaucoup plus facile à dire qu'à faire. Internet est responsable de 4% des émissions de gaz à effet de serre dans le monde aujourd’hui, et possiblement du double en 2025, autant que les voitures. Bien reçu ? Surtout ne me répondez pas merci.

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