Version actualisée d'un jeu sorti sur la première PlayStation en 1999 (et inédit en Europe), ce jeu a beau faire partie de la série des Mana ("Seiken Densetsu" au Japon), il a profondément divisé les fans et reste un cas à part.

"Legend of Mana", un univers de conte qui célèbre joliment le pouvoir de l'imagination
"Legend of Mana", un univers de conte qui célèbre joliment le pouvoir de l'imagination © SquareEnix

Cette semaine, je vais vous parler d'une série de jeux vidéo dont je vous ai déjà parlé l'année dernière... Oui, bon, OK, je triche un peu, mais j'ai décidé que j'avais le droit de parler de deux épisodes d'une même série, parce que celui que je vais évoquer aujourd'hui est vraiment un cas à part. Il s'agit de "Legend of Mana", formidable jeu de l'époque PlayStation, qui vient tout juste d'être rénové et qui brille par sa construction plus audacieuse, son ambiance plus réussie et son ton plus nostalgique que les autres épisodes de la série Mana.

Dans un monde sans passion ni magie, où l'Arbre de Mana a brûlé il y a bien longtemps, il y a une petite maison entourée d'un jardin, perdue au milieu de ce qui semble être un immense désert. Cette maison, c'est la vôtre, et vous y croisez une étrange petite créature verte, une Pousse. Les Pousses sont des êtres sans âme, reliés par une conscience collective, et qui perçoivent la réalité de manière très différente.

Pour elles, le monde n'est qu'une illusion, qui peut être façonné par l'imagination de ceux qui le peuplent. Et la petite Pousse va vous le prouver, en vous offrant un paquet de blocs colorés. Posés sur le sol aride qui entoure votre maison, ils vont devenir la ville de Dominia, la cité voisine.

Ses habitants, eux, pensent qu'ils ont toujours été là, mais vous savez désormais que le monde a en fait été totalement déconstruit par un cataclysme oublié, et que c'est à vous de retrouver les différents objets qui contiennent littéralement ses différents lieux : une vieille roue devient une route peuplée de bandits, une ancre rouillée contient en fait tout un port, une gemme fera renaître une grotte... Dans "Legend of Mana", plus vous explorez le monde, plus vous le remodelez.

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Un système de jeu original et une expérience pleine de poésie

Avec sa narration étrange, cette balade dans un monde plus ou moins tangible est difficile à raconter, vous l'aurez compris. Mais elle donne un jeu profondément unique, au point qu'à l'époque de sa sortie en 1999, il a déstabilisé et divisé les fans de la série : il y a ceux qui ont adoré et ceux qui ont détesté. Personnellement, j'en avais gardé un excellent souvenir, conforté par ce remake qui a le bon goût de ne pas dénaturer les jolis visuels pastels de l'original, en les adaptant simplement à nos écrans actuels, et de sublimer la magnifique bande-son de Yoko Shimomura, l'une des plus grandes compositrices de l'histoire du jeu vidéo (en toute objectivité). Ses mélodies accompagnent parfaitement les aventures tour à tour joyeuses ou désespérées de ces personnages qui vivent un drame collectif sans le savoir.

Tout ça donne un jeu qui parle habilement du pouvoir de l'imagination, de l’ambiguïté des contes, dont l'apparence insouciante est toujours trompeuse, et de la force des destins individuels ballotés dans la grande histoire. Bref si vous vous laissez convaincre par son fonctionnement ésotérique mais gratifiant, "Legend of Mana" offre une belle expérience de récit en jeu vidéo.

🎮 "LEGEND OF MANA" - Disponible sur PC, PlayStation 4 et Switch

Merci à Laura Laplaud et Victor Vasseur pour le doublage des voix

Bonus : les premières minutes du jeu en vidéo

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