Depuis l’enfance, il est notre ami. Et les animaux de ses Fables, notre famille. Erick Orsenna nous raconte La Fontaine cet été

Jean de la Fontaine
Jean de la Fontaine © Getty

Chez les La Fontaine on est de bourgeoisie récente, à peine quatre générations, enrichie dans le commerce, et notamment celui du drap. Les La Fontaine ont acheté des terres. ils tirent de leur ferme, l’essentiel de leur revenu. On n'est pas tout à fait noble, mais on s'en rapproche.

Mais ce matin, c'est la famille de madame qui nous intéresse, Françoise de la Fontaine, née Pidoux

La fable du jour

Le rat des villes et le rat des champs

Autrefois le Rat de ville
Invita le Rat des champs,
D'une façon fort civile,
A des reliefs d'Ortolans.

Sur un Tapis de Turquie
Le couvert se trouva mis.
Je laisse à penser la vie
Que firent ces deux amis.

Le régal fut fort honnête,
Rien ne manquait au festin ;
Mais quelqu'un troubla la fête
Pendant qu'ils étaient en train.

A la porte de la salle
Ils entendirent du bruit :
Le Rat de ville détale ;
Son camarade le suit.

Le bruit cesse, on se retire :
Rats en campagne aussitôt ;
Et le citadin de dire :
Achevons tout notre rôt.

- C'est assez, dit le rustique ;
Demain vous viendrez chez moi :
Ce n'est pas que je me pique
De tous vos festins de Roi ;

Mais rien ne vient m'interrompre :
Je mange tout à loisir.
Adieu donc ; fi du plaisir
Que la crainte peut corrompre.

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