le mot "square" désigne en anglais une place carrée, tandis qu'en français il qualifie un jardin de dimensions le plus souvent modestes, situé en principe au milieu d'une place.

Chaises dans le jardin des Tuileries à Paris
Chaises dans le jardin des Tuileries à Paris © Getty / kiszon pascal

Depuis le XVIIe siècle, de nombreuses règles conditionnent l'accès à ces jardins : interdiction de piétiner les pelouses, de se livrer à des jeux, d'y venir mal habiller... Mais ces règles sont régulièrement bafouées et les dégradations sont nombreuses. C'est ainsi qu'est créé en 1738 le tout premier emploi de gardien de square par le Bureau de la Ville de Paris.

Le métier a depuis changé d'appellation -on dit désormais "agent d'accueil et de surveillance"- mais la mission principale est la même : protéger et surveiller les jardins.

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Le 24e festival des dahlias au lycée Nature de Coutances, dans la Manche, jusqu'au 29 septembre prochain.

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