La tradition de tirer les rois date de la Rome antique, quand durant les Saturnales étaient célébrées des fêtes orgiaques durant lesquelles un roi était élu. Pour se faire, les participants plongeaient la main dans une urne et attrapaient une fève.

La fève
La fève © Getty / ZenShui/Laurence Mouton

En fonction de sa couleur, blanche ou noire, la fève tirée désignait celui qui pouvait tout se permettre. Pendant sept jours, les maîtres, les esclaves et les condamnés à mort se retrouvaient sur le même pied d'égalité. Mais sitôt la fête finie, ne rêvons pas, le condamné élu roi était exécuté !

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  • Alain BaratonJardinier en chef du Domaine national de Trianon et du Grand parc de Versailles, chroniqueur sur France Inter.
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