Les bestiaires du Moyen Âge cataloguent les animaux sauvages et les animaux domestiques ; les animaux qui témoignent dans l’ordre visible de qualités qui relèvent de l’ordre de l’invisible…

Miniature tirée du manuscrit "Le livre de la chasse" de Gaston Phoebus ( 1331-1391 )
Miniature tirée du manuscrit "Le livre de la chasse" de Gaston Phoebus ( 1331-1391 ) © AFP / Leemage

rediffusion du 27/12/2017

Les bestiaires du Moyen Âge cataloguent. Les animaux sauvages et les domestiques. Les animaux qui témoignent dans l’ordre visible de qualités qui relèvent de l’ordre de l’invisible. Comment faire, d’ailleurs, la distinction entre les animaux qui relèvent du réel et ceux qui n’en relèvent pas ? La licorne a-t-elle besoin d’exister pour exister ? Non.

Pour comprendre, observez un Parisien d’aujourd’hui sur la rive gauche,

Il est place Denfert-Rochereau : à qui va-t-il accorder le plus d’importance ? Au lion sculpté ou aux pigeons qui se posent dessus ? Au lion le plus souvent : il n’a pas besoin d’exister pour exister. Cette observation permet de comprendre un peu la place singulière du lion dans les bestiaires, comme dans l’héraldique. Et pareillement celle de la licorne ou celle des monstres qui grouillent dans les marges et les enluminures des bestiaires.

Ceux-ci méritent, eux aussi, qu’on les partage en plusieurs catégories,

Les bestiaires du XIIIe siècle qui se présentent comme des guides d’amour courtois ne peuvent être confondus avec les bestiaires moralisés qu’on trouvait dans les bibliothèques d’évêques et qui renvoyaient à un enseignement autre ? Pareillement le bestiaire sculpté gothique différait du bestiaire roman.

Les bestiaires du Moyen Âge divergent ! Et qui plus est, chaque bête revêt sans cesse des sens différents. Imprévisible Moyen Âge…

Programmation musicale : Plaignez le pauvre lion d'Anne Sylvestre

Aller plus loin

L'historien Michel Zinc avait proposé le temps d'un été, de redécouvrir sur France Inter les textes du Moyen Âge. Chrétien de Troyes et ses chevaliers du Graal, Tristant et Yseult, les Chroniques de la guerre de Cent ans par Froissart… C'est à (ré)écouter ici : Bienvenue au Moyen Âge !

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