En août 1968, les troupes du Pacte de Varsovie entraient dans le pays et prenaient le contrôle militaire de Prague Jan Palach avait accompagné nombre de manifestations du Printemps de Prague qui a suivi et Moscou, en revanche, l’avait suivi avec une inquiétude...

Funérailles de Jan Palach en janvier 1969
Funérailles de Jan Palach en janvier 1969 © Getty / Three Lions

► Rediffusion du 18/01/2019

La vie de Jan Palach a été brève. Il a choisi d’y mettre fin à vingt  ans, alors qu’il venait d’entrer à la prestigieuse Université Charles de  Prague.

Sa vie, c’est tout ce qu’il peut mettre dans la balance. L’histoire  tchèque est ainsi faite qu’elle offre davantage d’exemples de martyrs  que de combattants victorieux. Ils se prénomment d’ailleurs souvent Jan-  Jean. Jean Népomucène, canonisé, dont une statue orne le pont Charles.  Jean Hus, déclaré hérétique et mort brûlé lui aussi.

En janvier 1969, il y a maintenant cinquante ans, le grand mouvement du Printemps de Prague est interrompu depuis plusieurs mois. Alexandre Dubcek, Premier secrétaire du Parti communiste tchécoslovaque, l’incarnait même s’il était souvent dépassé par le vent de réforme qui soufflait. Réforme politique, économique, morale. Jan Palach, qui vivait  alors avec sa mère à une trentaine de kilomètres de la capitale, avait  accompagné, à sa modeste place, nombre de manifestations.

Moscou, en revanche, l’avait suivi avec une inquiétude grandissante.

Que la parole ne fît plus contrôlée par la police politique l’inquiétait. Que le Printemps de Prague pût fleurir ailleurs dans le  bloc soviétique l’angoissait.

En août 1968, les troupes du Pacte de Varsovie entraient dans le pays et prenaient le contrôle militaire de Prague.

Bibliographie :

  • Anthony Sitruk La Vie brève de Jan Palach (Le Dilettante)
  • Françoise Mayer Les Tchèques et leur communisme. Mémoire et identités politiques (Editions de l'EHESS)
  • François Fejtö et Jacques Rupnik (dir.) Le printemps tchécoslovaque 1968 (Complexe)

Filmographie :

  • Le gel du printemps, Prague 1968 de Virginie Linhart et Patrick Rotman
  • Jan Palach : mourir pour la liberté de Dobroslav Zbornik

Programmation musicale :

  1. Karel Kryl Tak vás tu máme 

  2. Phil Kril The Funeral of Jan Palacû

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