Dans l’Ouest, on est encore plus sensible qu’ailleurs à la fracture que provoqua la Révolution et dont Clemenceau disait qu’elle ne cesserait de jouer en France. D’un côté, il y a le pays bleu, celui de la République et de l’autre le pays blanc qui a pris fait et cause contre elle.

Daniele Sallenave
Daniele Sallenave © AFP / Ulf Andersen / Aurimages

Dans l’Ouest, on est encore plus sensible qu’ailleurs à la fracture que provoqua la Révolution et dont Clemenceau disait qu’elle ne cesserait de jouer en France. D’un côté, il y a le pays bleu, celui de la République et de l’autre le pays blanc qui a pris fait et cause contre elle.

Danièle Sallenave a passé son enfance à la jointure des deux, dans le Maine-et-Loire. Une enfance rurale, ou plutôt une enfance dans une école rurale. Ses parents étaient instituteurs. Instituteurs publics. A Savennières.

Au début de 2017, elle revient dans son village

Pas seulement pour retrouver un vin incomparable. Elle loue une petite maison et avec sa petite auto, elle parcourt le département qui lui apparaît fait de zones étanches. La géographie est la forme la plus durable de l’histoire. Le Segréen et les Mauges qui donnèrent tant de troupes à l’Armée catholique et royale de 1793 commencent à quelques kilomètres de Savennières. Partout, des calvaires, des monuments commémoratifs d’une terrifiante guerre civile : comment la République a-t-elle pu se livrer à de telles extrémités ? Partout, des églises romano-byzantines ou néo-gothiques dans cette région : le XIXe fut  un siècle de recharge sacrale ; il semble à Danièle Sallenave que le néo-conservatisme dominant de nouveau dans l’Église d’aujourd’hui n’a qu’une hâte : reprendre cette reconquête. 

Le père de Danièle Sallenave enseigna aussi à Trélazé

Là, elle retrouve un autre monde. C’était, autour de mines d’ardoise, un fief prolétarien. La municipalité n’a pas voulu ériger de monument aux morts après la guerre de 14 et elle a donné le nom de Francisco Ferrer à la place de l’église. Ferrer ! Un anarchiste catalan. A Trélazé, on était souvent au bord de la révolte. Pourquoi la République a-t-elle si peu offert de solutions sociales à l’inégalité ?

Les  mémoires collectives sont puissantes. Mais chaque mémoire personnelle est un point de vue sur la mémoire collective. Celle de Danièle Sallenave change avec ce voyage difficile. D’ailleurs, elle écrit république sans majuscule.

Les invités
Les références
L'équipe
Mots-clés :
Nous contacter
Ce contenu n'est pas ouvert aux commentaires.