Pierre Chaunu, c’est l’homme de plus de 70 livres qui explore généralement la longue durée et les grands espaces. L’Espagne et ses domaines américains, la Méditerranée et l’Europe, considérées en comparaison des autres civilisations dont elles se distinguent selon lui par leur caractère unique.

Pierre Chaunu en 1987
Pierre Chaunu en 1987 © Getty / Sophie Bassouls

Un colloque se conclut, consacré à Pierre Chaunu, dix ans après sa mort, dans sa bonne ville de Caen.

Pierre Chaunu, c’est l’homme de plus de 70 livres qui explore généralement la longue durée et les grands espaces. L’Espagne et ses domaines américains, la Méditerranée et l’Europe, considérées en comparaison des autres civilisations dont elles se distinguent selon lui par leur caractère unique. Les unités de mesure qu’y utilise Chaunu sont volontiers le million et le millénaire. « Il ne se passe pas tant de choses importantes en trois millions d’années qu’on ne puisse tenter de les dire en 300 pages. »

Homme des temps pleins, Chaunu ne cessa pendant les années 70 d’alerter l’Europe contre la rupture de sa fécondité. Chevau-léger de la démographie historique pour les uns, âne chargé de chiffres inutiles pour les autres, Chaunu se retrouva au premier rang de la lutte anti-avortement. 

Bien des malentendus l’entourèrent alors dont il n’avait cure. 1988 le vit en revanche partisan d’une meilleure intégration des enfants issus de l’immigration. Il se voyait lui-même le résultat d’une migration puisqu’il était un converti.

Converti au protestantisme. Protestant… Littéralement : qui proteste?

Bibliographie :

La civilisation de l'Europe des Lumières de Pierre Chaunu (Flammarion).

La Civilisation de l'Europe classique de Pierre Chaunu (Arthaud).

Le temps des réformes de Pierre Chaunu (Fayard).

Pierre Chaunu historien de Jean-Pierre Bardet, Denis Crouzet, Annie Molinié-Bertrand, Collectif (Pu Paris-Sorbonne). 

Colloque Pour une relecture des idées de Pierre Chaunu au Mémorial de Caen les 6 et 7 février 2019.

Programmation musicale : Cantate de Bach BWV 170, dirigé par Reinhard Goebel, interprété par Magdalena Kozena.

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