Les bestiaires du Moyen Age cataloguent les animaux sauvages et les domestiques. Les animaux qui témoignent dans l’ordre visible de qualités qui relèvent de l’ordre de l’invisible. Comment faire, d’ailleurs, la distinction entre les animaux qui relèvent du réel et ceux qui n’en relèvent pas ?

Licorne dans une enluminure du XVème siècle
Licorne dans une enluminure du XVème siècle © Getty / DE AGOSTINI PICTURE LIBRARY

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Rediffusion du 27/12/2017

Les bestiaires du Moyen Age cataloguent. Les animaux sauvages et les domestiques. Les animaux qui témoignent dans l’ordre  visible de qualités qui relèvent de l’ordre de l’invisible. Comment faire, d’ailleurs, la distinction entre les animaux qui relèvent du réel et ceux qui n’en relèvent pas ? La licorne a-t-elle besoin d’exister pour exister ? Non. 

Pour comprendre, observez un parisien d’aujourd’hui sur la rive gauche

Il est place Denfert-Rochereau : à qui va-t-il accorder le plus d’importance ? Au lion sculpté ou aux pigeons qui se posent dessus ? Au lion le plus souvent : il n’a pas besoin d’exister pour exister. Cette observation permet de comprendre un peu la place singulière du lion dans les bestiaires, comme dans l’héraldique. Et pareillement celle de la licorne ou celle des monstres  qui grouillent dans les marges et les enluminures des bestiaires. 

Ceux-ci méritent, eux aussi, qu’on les partage en plusieurs catégories

Les bestiaires du XIIIème siècle qui se présentent comme des guides d’amour courtois ne peuvent être confondus avec les bestiaires moralisés qu’on trouvait dans les bibliothèques d’évêques et qui renvoyaient à un enseignement autre ? Pareillement, le bestiaire sculpté gothique différait du bestiaire roman. Les bestiaires du Moyen Age divergent ! Et qui plus est, chaque bête revêt sans cesse des sens différents. Imprévisible Moyen-Age...

Bibliographie

  • Une couleur ne vient jamais seule - Journal chromatique, 2012-2016 écrit par Michel Pastoureau (Seuil)
  • Le Grand Armorial équestre de la Toison d'or écrit par Michel Pastoureau (Seuil)
  • Une histoire symbolique du Moyen Âge occidental écrit par Michel Pastoureau (Seuil)
  • Bestiaires du Moyen Âge écrit par Michel Pastoureau (Seuil)
  • Le bestiaire médiéval - L'animal dans les manuscrits enluminés écrit par Rémy Cordonnier (Citadelles et Mazenod)
  • Bestiaires du Moyen Âge (Stock)
  • Bestiaire chrétien. L'imagerie animale des auteurs du haut Moyen Âge (Ve-XIe siècles) écrit par Jacques Voisenet (Presses Universitaires du Mirail)

Filmographie

  • La Vouivre réalisé par Georges Wilson (Gaumont)

Programmation musicale

  • Plaignez le pauvre lion - Anne Sylvestre
Les invités
  • Michel PastoureauHistorien, directeur d'études à l’École Pratique des Hautes Etudes
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