C’est un roman où les idées et les questions engendrent les personnages. La question de l’éducation, celle de la pénalité, celle de la prostitution… Et ensuite les personnages produisent le drame. C’est un roman. Soit. Mais, comme ce livre est fait pour tout dire, c’est tout autant un livre d’histoire.

Illustration des Misérables de Victor Hugo par Ernest Grenier
Illustration des Misérables de Victor Hugo par Ernest Grenier © Getty / DEA / G. DAGLI ORTI

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Rediffusion du 07/03/2018

C’est un roman où les idées et les questions engendrent les personnages. La question de l’éducation, celle de la pénalité, celle de la prostitution… Et ensuite les personnages produisent le drame.

C’est un roman. Soit. Mais, comme ce livre est fait pour tout dire, c’est tout autant un livre d’histoire. D’histoire politique et sociale à la fois. « Pourquoi, demande Hugo, l’une serait-elle de bronze et pas  l’autre ? »

C’est, en fait, un livre religieux. L’auteur l’affirme tout en haut de l’une des préfaces qu’il destine à la première édition, en 1862. Dès l’épisode chez l’évêque de Digne, Mgr Myriel, épisode qui est un ensemencement, chaque intrigue baigne dans un climat de rédemption, une lumière divine. 

On sait quelles images suggèrent quasi automatiquement Les Misérables : c’est une montagne, un océan. Choisissons celle du fleuve. Hugo fait le pari que le livre s’enrichira des alluvions que déposeront les générations de lecteurs. Il pense qu’il deviendra un delta qui avancera dans la mer. Et que Dieu, à moins que ce ne soit lui-même, régnera sur la confluence des eaux. 

L’exercice que s’est imposé notre invité dans son édition des Misérables de la Pléiade, la première depuis 1951, est d’autant plus difficile. Il s’agit d’aller à rebours du courant, si fort soit-il, et de tenter de remonter à la source, aux sources des Misérables. Avant le texte livré aux éditeurs en 1862, et qui s’intitulait Les Misérables, il y eut en effet une première version, rédigée entre 1845 et février 1848 : elle se nommait Les Misères. Et avant Jean Valjean, il y eut Jean Tréjean et même, un moment, Jean Vlajean. Embarquement pour une lecture génétique.

Bibliographie

  • Les misérables écrit par Victor Hugo, Henri Scepi (Annotateur), Dominique Moncond'huy (Annotateur) (Gallimard/La Pléiade)
  • Victor Hugo. Tome 1, Avant l'exil (1802-1851) écrit par Jean-Marc Hovasse (Fayard)
  • Victor Hugo. Tome 2, Pendant l'exil : 1851-1864 écrit par Jean-Marc Hovasse (Fayard)
  • Victor Hugo - Un révolutionnaire. Suivi de L'extraordinaire métamorphose écrit par Jean-François Kahn (Hachette Pluriel)
  • La tentation de l'impossible. Victor Hugo et Les Misérables écrit par Mario Vargas Llosa (Editions Gallimard)
  • Victor Hugo publie les Misérables écrit par Bernard Leuilliot (Klincksieck )

Programmation musicale : d'après la bande originale de la comédie musicale "Les Misérables" par Claude-Michel Schönberg 1980 

Les invités
  • Henri ScepiProfesseur de littérature française à l’université Sorbonne Nouvelle
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