Joseph Ponthus va être intérimaire dans l’agro-alimentaire. Il ne part pas pour faire un reportage ni pour faire la révolution. C’est une période de transition. En attendant un vrai travail, se dit-il. Mais le travail à l’usine n’en est pas un faux. C’est même très dur.

Criée du Port du Guilvinec en 2005
Criée du Port du Guilvinec en 2005 © Getty / Christophe Courteau

► Rediffusion du 22/05/2019

Aller à la crevette, retourner à la crevette. A l’heure, parfois, des  pêcheurs du Guilvinec mais pas de la même façon. Non, dans une usine de  froid. Il n’y a pas que la crevette, d’ailleurs. La langoustine aussi et le crabe, la langouste à Noël et le bulot, le plus con des coquillages.

Puis aller de l’odeur de mort de coquillage à l’abattoir. Le travail  dans la viande, cette fois. Nous sommes dans l’agroalimentaire breton.

Joseph Ponthus qui est éducateur de profession n’imaginait pas y  travailler. Mais il a épousé une femme de la région. Ils vivent dans une  maison non loin de la mer. Le jardin est plein d’hortensias. Il faut  bien gagner un peu d’argent pour entretenir l’amour. 

Joseph Ponthus va donc être intérimaire dans l’agro-alimentaire. Il  ne part pas pour faire un reportage ni pour faire la révolution. C’est  une période de transition. En attendant un vrai travail, se dit-il. Mais  le travail à l’usine n’en est pas un faux. Certes pas. C’est même très  dur. Cependant, il faut occuper la place qui est celle du moment. Avec  dignité.  En gardant dans la tête les noms, les mots, les chants qui  font tenir debout.

Luttant contre la fatigue, Jospeh Ponthus a rédigé ses feuillets  d’usine qui paraissent aux éditions de la Table Ronde. Il n’y a plus  beaucoup de livres ouvriers. Celui-ci a une force peu commune et reçoit  d’ailleurs un écho qui rassure sur l’époque.

Bibliographie : 

  • A la ligne : Feuillets d'usine de Joseph Ponthus (La table ronde, 2019)
  • Nous... la cité de Joseph Ponthus (ouvrage collectif, paru chez La Découverte, 2012)
  • La journal d'un manœuvre de Thierry Metz (Gallimard, 1990)
  • La condition ouvrière de Simone Weil 

Filmographie :

  • Le sang des bêtes de Georges Franju (1948)
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