Affiche du Festival de cannes 1939
Affiche du Festival de cannes 1939 © Sipa / RONALDGRANT/MARY EVANS/SIPA
Dans le bunker de Cannes qui a été baptisé Palais des Festivals, une plaque a été vissée dans le béton – puis assez vite escamotée, d’ailleurs : Jean Zay y était honoré comme le créateur du Festival international du film. Le ministre, rescapé en 1939 de l’équipe du Front populaire de 1936, avait mené l’affaire à marches forcées. Il s’agissait de contrer la Mostra de Venise qui, de rendez-vous international du cinéma, devenait un outil pour Goebbels et, après les funestes accords de Munich, de mener face à l’Axe, par la culture, une diplomatie enfin offensive. Les Anglais n’étaient pas les meilleurs alliés dans cette affaire. Jean Zay avait cherché l’appui des studios américains. Ceux-ci entendaient faire payer à l’Italie sa politique protectionniste et ils apprécièrent à sa juste valeur l’ouverture du marché français que promettait le ministre. Cannes 39, festival antifasciste, s’annonçait aussi comme une vitrine pour le cinéma US qui fournissait le tiers de la sélection. Comme souvent, Paris accordait beaucoup moins de subventions que les collectivités locales. La municipalité et les hôteliers de Cannes se réjouissaient de pouvoir prolonger leur saison d’été : cette première édition était prévue pour le début de septembre La déclaration de guerre l’empêcha d’avoir lieu. Alors, un festival avorté ? Plutôt un festival ajourné puisque, comme pour beaucoup d’idées de Jean Zay, la réalisation vint après la Libération.
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