Semaine spéciale « 14-18 : les fronts intérieurs »

Fabrication d'obus à l'usine d'Ugitech dans la commune d'Ugine en Savoie, pendant la Première Guerre mondiale
Fabrication d'obus à l'usine d'Ugitech dans la commune d'Ugine en Savoie, pendant la Première Guerre mondiale © cc / Ugitech

Au départ,aucun des dispositifs économiques nécessaires à une guerre de longue durée n'est au point. On n'a même pas vraiment imaginé que la récolte de l'été 14 puisse pourrir sur pied. Mais il ne s'agit pas seulement d'organiser l'agriculture et le commerce: la guerre est maintenant industrielle. Le peupe habile des machines que chantait Apollinaire avant 14 devient une armée. En 1915 est créé un sous-secrétariat d'Etat à l'Artillerie et aux Munitions qui devient ensuite le ministère, décisif, de l'Armement, lequel secrète à son tour un sous-secrétariat d'Etat aux Inventions... L'Etat organise l'économie afin que tous les acteurs convergent vers un but unique, la victoire.

Mais, note François de Wendel, le porte-parole du Comité des Forges, l'Etat ne peut se substituer aux entreprises et force lui est bien de se servir des moyens qu'il a à sa disposition". Le socialiste Albert Thomas qui, au gouvernement jusqu'en 1917, coordonne l'effort productif, choisit donc un fonctionnement contractuel: il conclut, secteur par secteur, des pactes de responsabilité avec les chefs d'entreprise. Ensuite, dit-il, il veille à une rémunération " équitable" pour les patrons mais aussi pour les salariès mobilisés dont la durée de travail a été considérablement allongée. L'opérarion est acrobatique: comment maintenir un esprit de justice républicain au temps d'Obus-roi?

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Dossier_lien_1418 à l'arrière des tranchées © Radio France

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