Elle fut la seule femme de l’histoire de Chine à pouvoir être nommée « empereur ». Elle voulut même fonder sa propre dynastie. Les annales des Tang sont moins loquaces sur elle que sur les souverains hommes. Les élites bureaucratiques avaient détesté qu’elle chamboule les règles...

Conférence de presse du film "L'impératrice Wu Zetian" à Wuxi en 2014
Conférence de presse du film "L'impératrice Wu Zetian" à Wuxi en 2014 © Getty / VCG

► Rediffusion du 04/10/2018

C’est l’histoire d’une femme qui, d’une ambition constante, régna des décennies sur la Chine des Tang, au VIIème siècle. D’abord impératrice, elle se tenait aux côtés de son époux que la maladie rendait de plus en plus déficient, gouvernant « derrière l’écran ». Puis elle fut la seule femme de l’histoire de Chine à pouvoir être nommée « empereur ». Elle voulut même fonder sa propre dynastie.

Les annales des Tang sont moins loquaces sur elle que sur les souverains hommes. Les élites bureaucratiques avaient détesté qu’elle chamboule les règles. Elles ont donc hésité entre le silence sur son long règne et l’entretien à son sujet d’une légende noire. Pour éliminer ses victimes, n’aurait-elle pas recouru à d’étranges sortilèges en même temps qu’à des châtiments inouïs qui impressionnent encore? Et que pouvait-elle bien faire à soixante-quinze ans en compagnie de jeunes amants aux visages pâles et aux lèvres rouges ? Là encore, l’imagination fonctionne.

Personnage négatif dans l’opéra traditionnel, Wu Zetian a inspiré nombre de romans, fantastiques, érotiques, des films et des séries TV, depuis 1939 pour le cinéma.

Pour montrer sur les écrans le roman national, les réalisateurs chinois ont bien de la chance d’avoir à leur disposition des personnages  historiques très nombreux et très anciens. La dynastie Tang qui développe le commerce sur la route de la soie et l’impression sur bois, c’est autre chose, tout de même, que les rois mérovingiens et Wu Zetian c’est d’un autre calibre que Frédégonde et Brunehaut.

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Et il a la puissance de plier à son gré les nuques les plus souveraines. La star Fan Bingbing qu’on a été tenté de comparer à l’impératrice Wu Zetian, elle ne se déplaçait qu’entourée de trente personnes dont l’une chargée de lui faire la conversation, vient d’en faire l’expérience. Elle a soudain disparu de la circulation ne revenant au jour que fugitivement et après s'être accusée de fraude fiscale. Pareillement, la tombe de l'impératrice morte en 705 ne comporte, elle, aucune inscription pour l'identifier. Les élites bureaucratiques chinoises gardent le contrôle du passé comme du présent.

Le 4 août 2018, un gâteau fondant mettant en vedette les souverains chinois Wu Zetian ou Wu Zhao est présenté lors du vernissage du Festival annuel Taobao Maker à Hangzhou, dans la province du Zhejiang, dans l'est de la Chine
Le 4 août 2018, un gâteau fondant mettant en vedette les souverains chinois Wu Zetian ou Wu Zhao est présenté lors du vernissage du Festival annuel Taobao Maker à Hangzhou, dans la province du Zhejiang, dans l'est de la Chine © AFP / Tu meifei / Imaginechina

Bibliographie

  • Le regard des ombres écrit par Luisa Prudentino (Bleu de Chine)
  • Dictionnaire du cinéma asiatique écrit par Collectif (Nouveau Monde)
  • Sexe et pouvoir à la cour de Chine. Epouses et concubines des han aux Liao (IIIe s. av. J.-C. - XIIe s. apr. J.-C.) écrit par Keith McMahon (Belles Lettres)

Filmographie

  • Le cinéma chinois (Coffret de 3 DVD de long métrages chinois) (Editions One plus One)
  • La Cité interdite réalisé par Zhang Yimou
  • Wu Zetian, reine vengeresse réalisé par Fang Peilin
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