En mars 1944, Michel Leiris organise une petite réunion chez lui, à l'occasion d'une lecture d'un texte de Picasso. C'est là que vont se rencontrer la comédienne, Maria Casarès, et l'écrivain, Albert Camus.

Maria Casarès et Albert Camus
Maria Casarès et Albert Camus © "RMN-Grand Palais/Ministère de la Culture/Harcourt/AFP et Bettmann / Getty

Le 19 mars 1944, Michel Leiris organise chez lui une lecture théâtrale d’un texte de Picasso, Le Désir attrapé par la queue. Albert Camus  frappe les trois coups; c’est lui aussi qui lit les indications de mise en scène.

Dans l’assemblée, la jeune Maria Casarès, 22 ans mais l’air décidé de qui a déjà beaucoup vécu : la guerre d’Espagne, aux côtés de son père, ministre de la République, puis l’exil, et maintenant, l’interminable déflagration mondiale. 

Maria Casarès est superbe de beauté, au-delà des canons classiques. À l’époque, Robert Bresson prépare Les Dames du Bois de Boulogne, il cherche un personnage principal qui aurait l’allure de Chanel : ce sera elle.

Observant Albert Camus, Maria Casarès s’est dit : « c’est un acteur »

Peu après, Marcel Herrand lui fait observer que c’est un auteur et qu’elle pourrait être son interprète. Camus lit devant elle sa pièce, Le Malentendu : elle le sent tout à la fois hésitant, vulnérable et d’une force hors du commun. 

Albert Camus est marié depuis 1940. Avec sa femme, Francine, le couple est comme en sursis : Francine est restée en Algérie maintenant libérée et ils n’ont pas pu échanger depuis deux ans.

Maria Casarès et Albert Camus deviennent amants le 6 juin 1944. 

Commence un voyage de quinze ans où l’un et l’autre joueront, en alternance, Ulysse et Pénélope.

Programmation musicale

  • La Habanera pour piano d'Emmanuel Chabrier (par Laurent Martin)

(Nouvelle diffusion de l'émission du 20/12/2017)

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