Quand on lit les Mémoires – 8000 pages dans la dernière édition de la Pléiade, c’est par bouts et par morceaux. Et si on fait l’effort de l’entendre, sa voix nous parvient comme une radio qui émettrait de loin mais qu’on ne percevrait plus qu’à travers les brouillages de notre époque, qui nous masquent le passé.

Statue de Louis de Rouvroy de Saint-Simon dans la cour Napoléon du Musée du Louvre
Statue de Louis de Rouvroy de Saint-Simon dans la cour Napoléon du Musée du Louvre © AFP / Manuel Cohen

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Rediffusion du 24/09/2014

Quand on lit les Mémoires – 8000 pages dans la dernière édition de la Pléiade, c’est par bouts et par morceaux. Et si on fait l’effort de l’entendre, sa voix nous parvient comme une radio qui émettrait de loin mais qu’on ne percevrait plus qu’à travers les brouillages de notre époque, qui nous masquent le passé.

Nous avons envie de lui poser des questions d’aujourd’hui. Par exemple : de quelle époque est-il vraiment ? Il raconte les dernières années de Louis XIV et la Régence mais il écrit beaucoup plus tard, dans les années 1740 , alors, dit joliment José Cabanis, qu’il porte la même  perruque que Voltaire.

En 1749, alors qu’il en est enfin parvenu à l’année de la mort du Régent, il conclut ses 8000 pages d’un péremptoire : « je n’ai songé qu’à l’exactitude et la vérité ». Nous nous efforçons en conséquence à le prendre en flagrant délit d’erreur et, évidemment, nous y réussissons. Et pourtant, en arrachant à l’oubli toute une société qui a passé, il a fait œuvre d’histoire.

En revanche, nous en avons fait un maitre du style alors qu’il  avouait lui-même laisser passer les négligences et ne pas chercher  l’unité : « Je n’ai pu me défaire d’écrire rapidement ».

Insaisissable Saint-Simon. Il est vrai qu’il nous a prévenu : rien n’est facile quand on veut faire un portrait.

Bibliographie

  • Le grand siècle en mémoires écrit par Thierry Sarmant (Perrin)
  • Saint-Simon, Versailles, les actes de cour écrit par Hélène Himelfar (Perrin)
  • Saint-Simon l'admirable écrit par José Cabanis (Editions Gallimard)
  • Mémoires de Saint-Simon écrit par Duc de Saint-Simon (Gallimard - La Pleïade)
  • Saint-Simon ou le système de la Cour écrit par Emmanuel Le Roy Ladurie
  • Le Discours de vérité dans les mémoires du duc de Saint-Simon écrit par Marc Hersant (Honoré Champion)
  • Monsieur de Saint-Simon écrit par Georges Poisson (Nouveau Monde)
  • La guerre civile des langues : Mémoires de Saint-Simon, année 1710 écrit par Marc Hersant (Classiques Garnier)

Programmation musicale

  • Charles Trenet Tout est au duc
Les invités
  • Marc HersantProfesseur des universités à l'université d'Amiens
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