Le retour des Bourbons aurait-il pu être le retour de "la France au naturel" ? La Révolution était passée et ne pouvait être effacée. Louis XVIII se devait, si sceptique fût-il, de demander réparation à la France pour les malheurs de son frère Louis XVI et de sa famille.

Portrait de Louis XVIII - Ecole française - XIXe siècle
Portrait de Louis XVIII - Ecole française - XIXe siècle © cc / Marie-Lan Nguyen

Les survivants de l'Ancien Régime qui revenaient réclamaient d'être réinstallés dans leurs droits d'autrefois. Et, évidemment, de l'autre côté, les élites nouvelles s'arcboutaient sur leurs récents acquis. L'époque avait du talent mais comment, de ce face à face, faire surgir un compromis ? Au mieux, les intérêts en présence parvinrent à une coexistence mais la pente était à la rupture. Elle intervint avec la révolution de 1830.

Il n'empêche, la Restauration, moins flatteuse pour le roman national que l'Empire, fut en matière d'expérimentation des libertés une époque autrement féconde. Et elle mérite d'imprimer beaucoup plus la mémoire.

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