A la fin du IVème, jeune professeur de rhétorique, Augustin est venu à Milan. Il y écoute la prédication de l’évêque de la ville, Ambroise. Surtout il voit la longue file des fidèles qui viennent le consulter et, dans sa basilique, le peuple faire corps avec lui, priant et chantant.

Portrait en mosaïque d'Ambrosius Aurelius dans la basilique Saint-Ambroise de Milan
Portrait en mosaïque d'Ambrosius Aurelius dans la basilique Saint-Ambroise de Milan © Getty / Universal History Archive

En direct et en public du Salon Livre Paris

Nous sommes à la fin du IVème siècle, dans cette période-clef où le temps bascule de plus en plus vite.

Jeune professeur de rhétorique, Augustin est venu à Milan. Il y écoute la prédication de l’évêque de la ville, Ambroise. Surtout il voit la longue file des fidèles qui viennent le consulter et, dans sa basilique, le peuple faire corps avec lui, priant et chantant.

Cette excitation du peuple tout entier va échauffer la tiédeur d’Augustin. La rencontre des deux hommes telle qu’elle est racontée, "inventée" dans les Confessions va constituer un moment décisif dans l’histoire du christianisme qui se transforme en catholicisme.

Des usages multiples que l’histoire va faire d’Ambroise, on peut aussi avoir une lecture plus laïque. 

Augustin admirait chez Ambroise l’homme qui avait résisté à l’empereur pendant la semaine sainte de 396, armé seulement d’armes célestes. Champion de l’Eglise, Ambroise était alors devenu le protecteur de la liberté civique de Milan.

C’est cela que dit encore son nom. Son souvenir reste disponible pour ceux qui, notamment dans la pars populi, veulent soulever la tutelle de plus puissants qu’eux.

La remémoration peut augmenter la puissance de la réalité de départ.

La page de Patrick Boucheron sur le site du Collège de France

Le Salon Livre Paris du 15 au 18 mars 2019

Bibliographie :

Patrick Boucheron La Trace et l’Aura. Vies posthumes d'Ambroise de Milan (IVe – XVIe siècle) Le Seuil

Patrick Boucheron et Stéphane Gioanni La Mémoire d'Ambroise de Milan : Usages politiques et sociaux d'une autorité patristique en Italie (Ve – XVIIIe siècle) Publications de la Sorbonne

Gérard Nauroy Ambroise De Milan. Ecriture et Esthétique d'une Exégèse Pastorale Peter Lang

Patrick Boucheron Ce que peut l'histoire (Leçon inaugurale au Collège de France) Fayard/Collège de France

Les invités
L'équipe
Nous contacter
Ce contenu n'est pas ouvert aux commentaires.