Maria Casarès et Albert Camus deviennent amants le 6 juin 44. Commence un voyage de quinze ans où l’un et l’autre joueront en alternance Ulysse et Pénélope.

Albert Camus / Maria Casares
Albert Camus / Maria Casares © Getty / Cecil Beaton / Roger Corbeau

Le 19 mars 1944, Michel Leiris organise chez lui une lecture théâtrale d’un texte de Picasso, Le désir attrapé par la queue. Albert Camus  frappe les trois coups; c’est lui aussi qui lit les indications de mise en scène.

Dans l’assemblée, la jeune Maria Casarès, 22 ans mais l’air décidé de qui a déjà beaucoup vécu : la guerre d’Espagne aux côtés de son père ministre de la République, l’exil et maintenant l’interminable déflagration mondiale. Maria est superbe de beauté, au-delà des canons classiques. A l’époque, Robert Bresson prépare Les Dames du Bois de Boulogne, il cherche un personnage principal qui aurait l’allure de Chanel : ce sera elle.

Observant Camus, Casarès s’est dit : c’est un acteur. Peu après, Marcel Herrand lui fait observer que c’est un auteur et qu’elle pourrait être son interprète. Camus lit devant elle sa pièce « Le Malentendu » : elle le sent tout à la fois hésitant, vulnérable et d’une force hors du commun. Camus est marié depuis 1940 avec Francine mais  le couple est comme en sursis : Francine est restée en Algérie maintenant libérée, ils n’ont pu échanger depuis deux ans…

Casarès et Camus deviennent amants le 6 juin 44. 

Commence un voyage de quinze ans où l’un et l’autre joueront  en alternance Ulysse et Pénélope.

Programmation musicale : La Habanera pour piano de Chabrier (par Laurent Martin)

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