Rediffusion du 05/04/2013

Albert Schweitzer à l'hôpital de Lambaréné
Albert Schweitzer à l'hôpital de Lambaréné © KEYSTONE Press/ZUMA PRESS/MAXPPP

Au moment de sa mort, en 1965, Albert Schweitzer était encore une icône planétaire. La gloire l'avait rejoint après-guerre quand il avait commencé à voyager dans le monde pour rassembler des fonds en faveur de son hôpital au Gabon. Son combat contre les armements nucléaires menés avec son ami Albert Einstein lui avait valu le Prix Nobel de la Paix en 1952. Les Français et les Allemands répétaient en chœur : c'est un saint et, en plus, il est des nôtres ! Et les Américains demandaient: peut-on rencontrer être plus extraordinaire ?

Puis, de ce côté-ci de l'Atlantique, l'oubli a largement recouvert le vieux docteur, sauf dans son Alsace natale ! La petite ville de Bischwiller et la Bibliothèque universitaire de Strasbourg lui ont consacré, chacune avec ses moyens, une exposition pour le cinquantenaire de sa disparition.

Et en Afrique ? Schweitzer qui participait du vieux monde d'avant les indépendances a fait évidemment l'objet de polémiques violentes. Le gouvernement gabonais, sans lui construire un mausolée comme le congolais à Brazza, célèbre cependant le centenaire de son arrivée en Afrique en 2013. Et surnage le souvenir d'un Grand Blanc, exceptionnel parmi les Blancs. "Chez lui, dit un de ses vieux malades, tu savais que tu serais traité comme un homme."

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