Joseph de Maistre par Karl Vogel von Vogelstein 1810
Joseph de Maistre par Karl Vogel von Vogelstein 1810 © Kjetil r / Kjetil r

A Chou En Laï, le premier ministre de Mao, on demandait:

  • La Révolution française a-t-elle été une réussite ?

Il répondait:

"C'est trop tôt pour le savoir, l'histoire le dira."

Effectivement, au XXIème siècle, - et en Chine particulièrement- on croit beaucoup moins qu'avant à l'efficacité des révolutions pour changer le monde. L'homme échoue quand il cherche à introduire brutalement une nouvelle temporalité.

Les Français, accoutumés à voir en leur Révolution la ligne de partage essentielle, en sont troublés. Quelle part de légitimité faut-il accepter de redonner à la culture contre révolutionnaire, qui infuse à bas bruit dans notre société ? Dans l'uniformité gelée du répertoire politique contemporain, peut-elle jouer un rôle fécond ?

Jean-Clément Martin vient de diriger chez Perrin un vaste Dictionnaire de la Contre-Révolution .

Et d'abord, première question à poser : obtuse parfois, profuse en tout cas, la Contre-Révolution est-elle autre chose qu'une anti-Révolution, autre chose qu'une simple réaction ?

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