C'est dans ses dernières années qu'on peut en effet le mieux saisir le langage de Voltaire en matière de religion. Auparavant, il a pu varier selon le moment, l'opportunité, le genre littéraire qu'il pratiquait. Mais, après 1762 et l'affaire Calas, il habite pleinement sa vérité.

Portrait du jeune Voltaire alors élève des Jésuites au Lycée Louis-Le-Grand à Paris
Portrait du jeune Voltaire alors élève des Jésuites au Lycée Louis-Le-Grand à Paris © Getty / Keystone-France

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Rediffusion du 31/10/2013

Au long de sa vie passablement agitée, « Monsieur le Multiforme » n'a  évidemment pas toujours tenu le même discours en matière de religion,  mais il s'est toujours inscrit entre deux bornes : ni fanatisme, ni  athéisme.  Voltaire écrit en 1771 : 

L'athéisme et le fanatisme sont deux monstres qui peuvent dévorer et  déchirer la société. L'athée dans son erreur conserve sa raison, qui lui  coupe les griffes alors que le fanatisme est atteint d'une folie  continuelle. 

C'est dans ses dernières années qu'on peut en effet le mieux saisir le langage de Voltaire en la matière. Auparavant, il a pu varier selon le moment, l'opportunité, le genre littéraire qu'il pratiquait. Mais, après 1762 et l'affaire Calas, il habite pleinement sa vérité. Sa célébrité et sa fortune le protègent, l'âge le libère. Depuis son château de Ferney, à la frontière helvétique, il expérimente la fonction du guetteur d'idées : chaque fois qu'il le peut, il sonne l'alarme contre les dévots de tous poils. Depuis, le rôle a été repris des  milliers de fois. Mais le dernier Voltaire, le Voltaire septuagénaire, l'emporte souvent sur ses successeurs par la grâce de son style : le  goût du trait et de la pointe, la légèreté de l'écriture... C'est, peut-être, le premier intellectuel au sens que donnera au mot l'affaire Dreyfus mais aussi, loin de tout dieu qui l'aurait culpabilisé, le dernier intellectuel qui donne l'impression d'être heureux...

Bibliographie

  • Autodictionnaire Voltaire écrit par André Versaille (Omnibus)
  • Dictionnaire Voltaire écrit par Raymond Trousson (Hachette)
  • Voltaire écrit par Pierre Milza (Perrin)
  • Voltaire - Oeuvres d'humour écrit par Clémentine Pradère-Ascione (Omnibus)
  • Voltaire le conquérant écrit par Pierre Lepage (Editions du Seuil)
  • Voltaire en son temps écrit par René Pomeau (Taylor Institution)
  • Inventaire Voltaire écrit par Jean-Marie Goulemont (Editions Gallimard - Quarto)

Filmographie

  • Voltaire et l'affaire Calas réalisé par Francis Reusser (Kobas Films)
  • Ce diable d'homme - Le supplicié de Toulouse - Episode 5 réalisé par Marcel Camus

Programmation musicale

La Princesse de Navarre - Acte I coryphée par Orchestre Baroque du Festival Bach Anglais (Erato)

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