Les étrangers qui m'ont vu, faisait-il dire, mentionneront ma renommée jusqu'en des pays lointains que l'on ne connaît pas. La France, par exemple, dont il n'imaginait pas, il y a 3300 ans, qu'elle existerait un jour...

Tête de la statue colossale de Ramsès II à Memphis
Tête de la statue colossale de Ramsès II à Memphis © Creative Commons / Dominik Knippel

Elle lui voue un culte durable. Il est vrai que, découvrant sa momie à la fin du XIXe siècle, Gaston Maspero, notre égyptologue national, lui trouvait... le nez busqué des Bourbons ! Et nos historiens de filer sans répit la comparaison avec Louis XIV. La durée inouïe du règne, 66 ans et quelques mois pour Ramsès; la passion de bâtir; le souci de la propagande... Sauf que Ramsès, après quelques années de guerre réactive et de campagnes militaires saisonnières, établit presque un demi-siècle de paix durable. Avant de fasciner les siècles ultérieurs, le pharaon interminable avait déjà suscité une certaine reconnaissance chez ses contemporains et une évidente nostalgie chez ses successeurs immédiats.

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