Dès l’origine, l’alliance des deux gouvernements était davantage décidée par les intérêts convergents que par la générosité des hommes comme La Fayette. Il n’empêche. Le pugnace marquis ne cessa jamais de regarder sa mission comme une religion.

Statue de La Fayette face à la Maison Blanche à Washington
Statue de La Fayette face à la Maison Blanche à Washington © Getty / Robert Alexander

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Rediffusion du 24/11/2015

Chaque année, le jour de l’Indépendance, la tombe du vaillant marquis, au cimetière de Picpus, reçoit la visite d’une délégation officielle américaine. C’est un rite, en l’honneur du jeune officier  parti dès 1777 offrir son épée aux Insurgents et devenu l’égal des Pères fondateurs.

Mais le héros des Deux Mondes est aussi un mythe qu’on réveille à chaque inflexion importante de la relation franco-américaine. Quand le maréchal Pétain, en 1940, veut garder le contact avec Roosevelt, il expédie aux Etats-Unis un descendant de La Fayette, René de Chambrun, qui se trouve être à la fois son propre filleul et le gendre de Laval. Et Chambrun de chanter à New York, au lendemain de la défaite, le couplet de la pérennité de l’amitié jamais interrompue entre les deux pays. Et, en cela, il n’était pas infidèle à son aïeul qui en avait fait  un article de foi indestructible…

Mais une fois invoquées les mânes du marquis et répétées les formules magiques lancées depuis le pont de La Victoire et de L’Hermione, a-t-on avancé beaucoup ? Dès l’origine, l’alliance des deux gouvernements était davantage décidée par les intérêts convergents que par la générosité des hommes comme La Fayette. Il n’empêche. Le pugnace marquis ne cessa jamais de regarder sa mission comme une religion. Et de préserver de toute souillure son personnage afin de rester dans l’histoire comme une légende… « Une médaille dans un musée », disait le mémorialiste Rémusat. Mieux, une médaille miraculeuse que les Français et les américains plus encore aiment évoquer par gros temps.

Bibliographie

  • Francis Latreille et Yves Gaubert L'Hermione : dans le sillage de La Fayette Gallimard Loisirs
  • Yann Cariou L'Hermione Retour aux Amériques : Le journal de bord & Le manuel du gabier Editions de Monza
  • Jean-Pierre Bois La Fayette Perrin
  • Jean-Christian Petitfils Louis XVI Perrin

Filmographie

  • Louis XVI, l'homme qui ne voulait pas être roi réalisé par Thierry Binisti
  • La Fayette réalisé par Jean Dréville
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