Les quelque 45 lourds disques issus de cet enregistrement avaient disparu. Ils ont ressurgi dans une vente à Munich en 2015, mal identifiés d’ailleurs dans un ensemble d’objets liés au maréchal Pétain.

Signature de l'armistice à Rethondes le 22 juin 1940
Signature de l'armistice à Rethondes le 22 juin 1940 © Getty / Keystone-France

On croyait tout connaître de  la mise en scène, sous l’œil des photographes et caméras, de l’humiliation de Rethondes. Mais le dispositif imaginé par le vainqueur n’était pas seulement visuel. Un dispositif de micros a aussi permis un enregistrement en direct des séances de négociations dans le wagon de la forêt de Compiègne,  les 21 et 22 juin 1940.

Les quelque 45 lourds disques issus de cet enregistrement avaient disparu. Ils ont ressurgi dans une vente à Munich en 2015, mal identifiés d’ailleurs dans un ensemble d’objets liés au maréchal Pétain. Hitler lui avait adressé ces disques et ils reposaient dans une boite étiquetée « Présidence du Conseil » - depuis le 16 juin, le maréchal  était en effet devenu, à Bordeaux, le dernier président du Conseil de la Troisième République.

L’acquisition de ces documents, inconnus, au milieu d’autres de moindre valeur a été faite par un collectionneur connu, Bruno Ledoux, qui fut aussi un moment l’actionnaire de référence de « Libération ». Avec son accord, le réalisateur Emmanuel Amara a pu en faire la base d’un documentaire sur l’armistice dont le second épisode est diffusé sur France 5 dans La case du siècle,  ce dimanche 3 février à 22h40. Puis l’un et l’autre ont bien voulu permettre à "La marche de l’histoire" d’avoir accès à cette source unique. Nous les en remercions.

Bibliographie :

1940, l'année noire. De la débandade au trauma de Jean-Pierre Azéma (Fayard).

Les Français de l'an 40 de Jean-Louis Crémieux-Brilhac (Gallimard).

Léon Noël de Laval à de Gaulle via Pétain (1888-1987) de Yves Beauvois (P.U du Septentrion).

Données diplomatiques françaises 1940, les armistices, Ministère des Affaires étrangères, (Peter Lang).  

Film documentaire 1940 les secrets de l'armistice, réalisé par Emmanuel Amara, le second volet est diffusé le dimanche 3 février 2019, à 22h30, dans la Case du Siècle de France 5 :

"Les journées du 21 et du 22 juin 1940 comme elles n'ont jamais été  racontées grâce à des enregistrements d'époque inédits d'une portée  historique majeure et de nouveaux documents d'archives uniques retrouvés  plus de 70 ans plus tard. Il s'agit des enregistrements audio de la  négociation déterminante de l'armistice du 22 juin 1940 entre les  états-majors militaires français et allemands. Un travail de  restauration est en cours en vue de l'exploitation du son pour le film.  Outre leur portée historique stricto sensu, ces enregistrements offrent  un témoignage unique sur l'un des moments les plus importants de notre  histoire récente."

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