Tabarly est mort il y a vingt-et-un et un ans au large du Pays de Galles. Une nuit, un grain de rien du tout mais un fort roulis, une vergue qui le frappe à la poitrine et le projette à l’eau : il n’était pas homme à porter un harnais. Il conduisait le Pen Duick I à un rassemblement de vieux bateaux...

Eric Tabarly sur le Pen Duick IV en 1968
Eric Tabarly sur le Pen Duick IV en 1968 © Getty / Hulton Deutsch

► Rediffusion du 13/06/2018

Tabarly ne cachait pas qu’en politique, il était plutôt conservateur  mais en mer, il était carrément innovateur. Il n’avait pas hésité à recouvrir la vénérable coque de bois de Pen Duick I. En 1967, il avait dessiné pour le Pen Duick III une forme ailée qu’il avait hardiment gréée en goélette. Avant Navale, il était passé par l’Aéronavale. « Un  jour, les bateaux voleront », disait-il à Paul Ricard que le mot enchantait.

Le Paul Ricard que finança pour lui l’industriel fait bonne figure en parallèle de la lignée des Pen Duick : I, II, III, IV, V, VI. Mais autour de Tabarly s’est établie une autre succession. C’est celle des marins de premier plan qu’il a formés. Il y a la génération Tabarly I, la II, la III… Il leur donnait peu d’ordres, aucun confort. Il n’aimait guère établir de hiérarchie entre eux. Il fournissait un exemple sans vouloir former à son image. Il leur laissait la liberté d’être eux-mêmes : c’est en cela qu’il fut un vrai maître.

Tabarly aurait 87 ans. Il est mort il y a vingt-et-un ans au large du Pays de Galles. Une nuit, un grain de rien du tout mais un fort roulis, une vergue qui le frappe à la poitrine et le projette à l’eau : il n’était pas homme à porter un harnais. Il conduisait le Pen Duick I à un  rassemblement de vieux bateaux. Depuis les années 1980, il accompagnait  la vague du patrimoine maritime, parrainant la reconstruction des modèles anciens, défendant bec et ongles le Musée de la Marine. De la  même façon pugnace dont il avait incarné la vague de la plaisance dans  les années 60.

Son corps ne fut retrouvé que quelques semaines après la nuit du 12 au 13 juin. A la cérémonie d’hommage qui se tint à Lorient, Jacqueline  Tabarly déclara que la mer ne l’avait pas volé. Elle l’avait simplement repris.

Bibliographie

  • Tabarly "de mémoire" écrit par Vincent Guigueno, Jean Guichard (La Martinière)
  • Mémoires du large écrit par Eric Tabarly (Le Livre de Poche)
  • Eric Tabarly de A à Z écrit par Pierre-François Bonneau (Gallimard Loisirs)
  • Tabarly - Une vie écrit par Yann Queffélec (Points)
  • Revue "Chasse-Marée " n°295 - Tabarly, droit d'inventaire

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