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Bowie - Amsterdam
Bowie - Amsterdam © Warner Music

T out a commencé pour David Bowie par son admiration revendiquée pour l’une des voix les plus iconoclastes et bouleversantes de la pop anglaise des années 1960. Je veux parler de Scott Walker, qui passa du statut de chanteur à minettes romantiques à celui qui révéla au public anglais, lors d’une émission de la BBC, le répertoire de Jacques Brel dont il a fait la connaissance sur la platine d’une call girl de Play Boy . Parfois le destin tient à des évènements surprenants… Scott Walker a croisé la route du célèbre compositeur Mort Schuman qui va lui proposer ses récentes traductions de quelques-unes des œuvres de Brel. Il choisit Mathilde, La Mort (devenue My Death ) et enfin Amsterdam . Avec David Bowie, la chanson prend des atours très différents. Moins frontale, plus âpre, mais sans détours, elle porte la version anglaise dans une version cabaret pop, comme si Kurt Weil avait rencontré Ziggy Stardust. Bowie interprète la chanson avec autant d’intensité que Brel, alors que les spécialistes de Brel affirment que ce dernier n’appréciait guère cette chanson au point de n’avoir jamais voulu l’enregistrer en studio, Bowie, lui, en fera un marqueur très fort de son enracinement culturel européen et de sa fascination pour la mythologie de l’expression cabaret qu’il développera plus tard lors de sa trilogie Berlinoise. Au point de vouloir absolument rencontrer Brel qui s’y refusera, effrayé paraît-il, par l’ambivalence sexuelle de Bowie, mais surtout très déconcerté que le rock puisse s’emparer de cette chanson.

Five Years
Five Years © Warner Music

Le coffret David Bowie Five Years 1969-1973 vient de sortir (le 25 septembre).

avec la chanson :

  • Amsterdam

dansL'Esprit d'Inter du Mercredi septembre 2015

Five Years - Box set
Five Years - Box set © Warner Music

Evénement(s) lié(s)

David Bowie ‘Five Years 1969 – 1973’

Les liens

Le site officiel de David Bowie

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