Dictionnaire des étrangers qui ont fait la France , dirigé par Pascal Ory (éd. Robert Laffont, collection « Bouquins »)

Plus 1100 personnalités de tous bords: artistes, politiques, sportifs, entrepreneurs se retrouvent dans le Dictionnaire des étrangers qui ont fait la France , chez Robert Laffont. Ces vivants et ces morts ont participé à la grandeur de notre pays et ils sont nés étrangers : Gainsbourg, né russe, ou Scott Fitzgerald, l’écrivain américain installé à Paris avec sa femme au début des années 20 à Paris. Les noms recensés ici témoignent de la richesse de la France, de sa variété. Ils rappellent que notre pays est divers et que la France s’est nourrie et se nourrit toujours de l’autre.

Il n’y a pas que les Etats-Unis qui soient terre d’immigration, la France aussi. De grands hommes politiques de l’hexagone sont nés étrangers, or ils incarnent la France: Léon Gambetta et même Manuel Valls, barcelonais naturalisé français à 21 ans !

En plus des destins individuels, des colonnes entières sont consacrées à des communautés: Egyptiens, Manouches, Suisses, Belges… On peut dire qu’avec ces pages passionnantes sur les communautés qui nous rejoignent, des anonymes se mêlent aux personnalités connues.

Pourquoi un étranger vient-il en France depuis 1789 ? Parce qu’on y est libre, parce que la France aime la culture et qu’économiquement on y vit mieux que dans son pays d’origine. L’ouvrage dessine une vision positive de l’apport étranger à l’hexagone. Il défend l’idée que la France est capable d’intégrer, hier comme aujourd’hui.

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