Si tout l’Antarctique venait à fondre, cela représenterait 60m de l’élévation du niveau des mers.L'étude des pôles est un enjeu scientifique et sociétal. “La voix des pôles” de Lydie Lescarmontier retrace le récit de l'étude du glacier émissaire Mertz.

Réchauffement climatique et calottes glaciaires
Réchauffement climatique et calottes glaciaires © Getty / Ashley Cooper

“La voix des pôles” nous raconte les récits d’expéditions scientifiques en Antarctique à bord du bateau mythique l'Astrolab de Lydie Lescarmontier et la façon dont elle a été amenée, un peu par hasard, à étudier le “vêlage” du glacier Mertz situé sur le continent blanc. Le livre est une plongée intime dans ces expéditions scientifiques vouées à l’étude de la fracture de la langue du glacier Mertz et offre des inter-chapitres efficaces pour mieux comprendre les pôles et leurs enjeux. L’occasion de s’intéresser à l’impact du réchauffement climatique sur ce continent connu pour ses expéditions scientifiques et ses conditions extrêmes, mais moins pour ses glaciers émissaires qui larguent des plateformes de glace. Des icebergs “vêlés”, car c’est le terme scientifique, par ces glaciers et dont la dynamique passionne les scientifiques.   

Quels sont les impacts du réchauffement climatique sur la calotte glaciaire et surtout quels sont les risques de voir fondre ces glaciers ?  

Les calottes Antarctique et du Groenland contiennent la majeure partie de l’eau douce sur Terre, elles représentent 67% de l’eau douce sur Terre.  

Si tout l’Antarctique venait à fondre, cela représenterait 60m de l’élévation du niveau des mers. Si le Groenland fondait, l’élévation du niveau des mers serait de 7m.   

Lydie Lescarmontier, glaciologue, éducatrice au changement climatique pour la Fondation Office for Climate Education et auteure de “La voix de pôles” (ed Flammarion) 

Jérôme Chappellaz, glaciologue, dirige l'Institut polaire français Paul-Emile Victor (IPEV). Il est aussi l’un des responsables du programme européen « Beyond EPICA » (en duplex à Grenoble) 

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