Depuis des millénaires l’humanité observe le ciel et s’interroge sur la nature du Soleil et l’origine de son éclat. Pourquoi le soleil brille-t-il depuis aussi longtemps ? Quels sont les secrets de sa structure et de son fonctionnement ?

Soleil vu depuis le Costa Rica
Soleil vu depuis le Costa Rica © Getty / Kryssia Campos

De nombreuses hypothèses  furent avancées pour comprendre la nature et l'origine de sa luminosité.   

Avant de s’intéresser à sa structure interne et à son fonctionnement,  il a fallu décrire le Soleil, connaitre sa masse, sa distance, sa  température… Les premières questions que se sont posées nos ancêtres  étaient plutôt descriptives.... 

Mais la question difficile n’est pas de savoir pourquoi le soleil brille mais comment fait-il pour briller depuis aussi longtemps (près de  4,6 milliards d’années) ? 

L’astrophysicien Roland Lehoucq raconte comment, à travers l’histoire, philosophes et chercheurs ont tenté de percer le mystère de la lumière solaire. Le questionnement scientifique autour de cette question illustre toute une « épopée de la connaissance» depuis l’Antiquité jusqu’au 21ème siècle ! 

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