Il y a plus de 30 ans, le botaniste Francis Hallé se faisait connaître du grand public avec une invention géniale : le radeau des cimes, qui a permis à ce spécialiste des forêts tropicales d’observer la canopée.

Recréer une forêt primaire en Europe de l’Ouest avec le botaniste Francis Hallé
Recréer une forêt primaire en Europe de l’Ouest avec le botaniste Francis Hallé © Getty / Schon

▶︎ Rediffusion de l'émission du 3 septembre 2020

À 82 ans, cet amoureux fou des arbres est animé par un projet qui  pourrait bien être la grande œuvre de sa vie : il veut en effet recréer une forêt primaire en Europe de l’Ouest. Avec l’association qu’il a créée pour l’occasion, Francis Hallé est en train de chercher activement les 70000 hectares qui permettront de redonner à notre continent cette nouvelle forêt qui grandira sans aucune  gestion humaine

70000 hectares c’est 7 fois la surface de Paris. Ce projet dont Francis Hallé revendique l’aspect utopique, sera transgénérationnel : ceux qui vont le démarrer ne verront pas cette forêt finie, ni leurs  enfants, ni même leurs petits-enfants car il faudra entre 7 et 10 siècles pour qu’elle se constitue.  

Qu’est-ce qui caractérise une forêt primaire ? 

Une forêt primaire est composée d'espèces indigènes qui n’a  pas été dénaturée par l’homme qui n’a été ni exploitée, ni défrichée, ni  modifiée. Selon un étudiant de l’Université de Montpellier  : 

La forêt primaire est à la forêt secondaire ce qu’un champagne millésimé servi frappé dans une coupe de cristal, est à un coca tiède dans un gobelet en plastique. 

Et notre continent malheureusement n’a conservé que des lambeaux de  forêts primaires, l’écrasante majorité ayant été façonnée par la sylviculture. En 2018 l’Université Humbolt à Berlin publiait un inventaire pour  l’Europe. Ils n’avaient trouvé que de minuscules confettis de forêt pour un total de 1,4 millions d’hectares sur 34 pays. 

La dernière forêt primaire d’importance en Europe est la forêt de Bialowiecza qui se trouve à cheval sur la frontière entre la Pologne et  la Biélorussie. Cette forêt de 10000 ans protégée par l’Unesco et  l’Union Européenne est une splendeur et une réserve unique de  biodiversité. C’est là que vivent les derniers bisons d’Europe. Hélas le  gouvernement polonais est en train de l’exploiter malgré l’ordre qui a  été donné par l’UE d’arrêter les coupes. Francis Hallé lui préfère parler de la forêt primaire comme d’un grand choc climatique, esthétique et émotionnel

Qu’est-ce qu’il évoque exactement ? 

Un lieu où l’on voit d’immenses troncs d’arbres qui ont chuté, des amas de feuilles mortes et de la matière en décomposition. Ces vieux  arbres contribuent à régénérer les sols pour créer les conditions nécessaires à la naissance de nouvelles pousses. Le sous bois-est à la  fois un pourrissoir et un germoir. Une forêt primaire c’est aussi la meilleure réponse aux  exigences de la régulation du climat, au stockage de carbone et donc au  maintien de la fertilité des sols. 

Si ce projet vous fait rêver et si vous avez par hasard 70000 hectares de forêt sous la main, L'Association Francis Hallé pour la forêt primaire vous fera le meilleur accueil.  

Programmation musicale

  • David Walters - Manyè 
  • Christophe -  Petite fille du soleil 
  • Lee Fields - Thinking about you
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