L'eau se trouve un peu partout dans le système solaire, sur certaines planètes et astéroïdes, dans les comètes et les météorites.

La géologie de Cérès
La géologie de Cérès ©

L'émission

En tant que source de vie sur Terre, l'eau fascine. La Terre semble être exceptionnelle car elle serait la seule planète possédant de l'eau liquide. En fait, l'eau liquide pourrait être beaucoup plus commune que le Système solaire ne le laisse entendre. La molécule d'eau est l'une des plus abondantes dans l'Univers.

Où trouve-t-on de l’eau dans le système solaire ?

Sur Mercure, il existe des cratères au niveau des pôles dont le fond reste perpétuellement dans l’ombre et où il y aurait de la glace. Vénus a peut-être connu de l’eau liquide à sa surface dans le passé, mais elle s’est entièrement évaporée sous l’effet du Soleil et de l’effet de serre. Il reste une faible proportion de vapeur d’eau dans son atmosphère. La Terre bien sûr, seul endroit pour l’instant connu du système solaire où on trouve de l’eau liquide en surface. Il y en a un peu dans l’atmosphère des géantes gazeuses (Jupiter, Saturne), mais surtout sur leurs satellites : Europe est recouverte de glace, Encelade présente des geysers d’eau.

Dans la ceinture d’astéroïde, entre Mars et Jupiter : il y a l’astéroïde Cérès de 950 km de diamètre. Les astronomes le considèrent même comme une planète naine (comme Pluton). Les récents travaux de Benoît Carry et de ses collègues publiés dans la revue Nature montre la présence de geysers de vapeur d’eau à la surface. La sonde Dawn est en route pour se satelliser autour de Cérès en 2015 et permettra d’en savoir plus. Elle dressera notamment une carte des reliefs des régions en question. Le travail de Benoit Carry est la première détection sûre et certaine d’eau dans la ceinture principale.

Avec:

Philippe Henarejos , Rédacteur en chef de la revue Ciel & Espace autour d'un article sur Cérès , astéroïde de 950 kms à paraitre dans la revue Ciel et Espace Mars 2014

et Benoit Carry, astronome à l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) de l’observatoire de Paris

et Frances Westall, Directrice du groupe d’exobiologie du centre de biophysique moléculaire du CNRS à Orléans

Pour aller plus loin

Il y a de l'eau sur Cérès, le plus gros astéroïde du système solaire.

En octobre 2013, une étude européenne révélait l'existence de vestiges d'un astéroïde contenants 26% d'eau.

A la sortie du studio

Peut-il exister des formes de vie sans eau ? C'est la question à laquelle ont répondu Frances Westall, Benoit Carry et Philippe Henarejos. Selon eux c'est une idée qui pourrait en effet être envisagée, la vie réserve souvent bien des surprises...

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