Tout le monde connaît les planètes du système solaire. Mais mémoriser tous les satellites est une autre affaire : Jupiter et Saturne en ont plus de 60 chacune ! Ces Lunes réservent quelques surprises : geysers, volcans, voire des océans sous leur surface.

Les geysers d' Encelade
Les geysers d' Encelade ©

L'émission

Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune. Voici des noms familiers. Encelade, Ganimède, Titant le sont un peu moins. Ce sont quelques unes des satellites des planètes du système solaire : Jupiter et Saturne en ont plus de 60 chacune ! Ils sont très divers et riches en surprise : geysers, volcans, activité tectonique, et même sans doute des océans sous la surface…

Comment se sont-ils formés ? Quelle est leur structure interne ? Pourquoi les étudie-t-on ? Comment se fait-il qu’ils soient actifs ? Quel genre d’activité ? Sur quelles lunes y aurait-il des océans en profondeur ? Comment observe-t-on ces lunes ? Peut-on imaginer une chimie complexe, voire de la vie sur ces satellites ? Et « notre » Lune elle-même, qu’ignore-t-on encore à son sujet ?

Avec :

Sébastien Charnoz

Astrophysicien à l’université Denis-Diderot (Paris VII) et au CEA

Gabriel Tobie

Planétologue au CNRS au Laboratoire de planétologie et de géodynamique de l’université de Nantes

Pour aller plus loin

Vidéo : un nouveau modèle de formation des satellites à partir d’'anneaux, qui explique pourquoi les satellites les plus gros se trouvent à une distance plus éloignée de la planète que les satellites de plus petite taille.

Y a-t-il un océan sous la surface d'Encelade ? Une étude récente.

Vidéo : reconstitution d'un survol rapproché de Titan.

Une étude du manteau terrestre pour déterminer l'âge de la Lune.

A la sortie du studio

Et comme les ascenseurs de France Inter sont en panne, l'interview de Gabriel Tobie, planétologue, et de Sébastien Charnoz, astrophysicien, s'est déroulée dans les escaliers.

Résumé des échanges sur Twitter

Retrouvez La tête au carré :

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Dossier01 © cc axel VF / axel Villard Faure

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