Le Mésozoïque (Trias-Jurassique-Crétacé) a vraiment été l'ère des géants: pendant que les Dinosaures dominaient la terre, de grands reptiles marins régnaient dans les océans. Les Ichtyosaures (reptiles marins) sont même apparus avant les dinosaures, puisqu'ils sont retrouvés dès le début du Trias, et déjà très spécialisés. Ils sont facilement reconnaissables, avec leurs membres qui ont évolué en nageoires. Ainsi, les Ichtyosaures du Jurassique ressemblen étrangement à des dauphins (bien qu'ils n'aient aucun lien de parenté). On sait qu'ils avaient un aileron dorsal et une grande queue grâce à quelques fossiles allemands, dont le profil a été fossilisé en une mince ligne carbonnisée. Ainsi, les Ichtyosaures se propulsaient en faisant bouger leur queue d'un côté à un autre, se dirigeant avec leurs nageoires. La domination des Plésiosaures Les Plésiosaures apparurent au Trias supérieur et connurent leur apogée au Jurassique moyen et supérieur. On connaît deux types de Plésiosaures: grands et à petit cou, qui étaient les plus grands prédateurs des mers jurassiques; et les Plésiosaures au long cou, se nourissant probablement de petits poissons ou d'autres petites proies. Parmi ces proies, on retrouve les Bélemnites (Céphalopodes ressemblant aux calmars actuels), dont on a retrouvé des traces dans le contenu d'estomacs fossilisés de certains Plésiosaures. Les Ammonites sont des fossiles retrouvés très fréquemment dans les roches jurassiques. Vivantes, elles devaient ressembler à de petits calmars, enroulés dans une coquille spiralée. Ce sont des animaux très nombreux au Jurassique, malgré leur faible rapidité. D'après le contenu d'estomacs de certains fossiles, on sait qu'elles se nourrissaient de crinoïdes (les lys de mer; des animaux vivants sur les fonds marins).

DANIEL FIEVET Quatrième épisode de notre feuilleton consacré à la vaste campagne menée par l'INRA pour dresser un inventaire des sols de France et améliorer leur connaissance. Des échantillons de sols prélevés aux quatre coins de la France sont conservés pour mémoire, mais une petite fraction de ces échantillons part en laboratoire pour être analysée. Les explications de Dominique Arrouays, directeur de l'Unité Infosol à l'INRA VINCENT OLIVIER et la chronique de l’Express L’EXPRESS

invité(s)

NATHALIE BARDET et PASCAL VUONG

NATHALIE BARDET est paléontologue géologue au MNHN, spécialiste des reptiles marins du Secondaire PASCAL VUONG est réalisateur de « SEA REX » qui sera diffusé fin 2008 à la GEODE ### programmation musicale

COOLIO featuring L.V

Gangsta's Paradise ### DAVEN KELLER

Désormais solaire ### ARNO covers QUEEN

I want to beak free

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