L’aiguille d’une boussole indique le nord à cause du champ magnétique terrestre crée dans le noyau de notre planète. Mais ce champ est variable, et il s’est déjà inversé au cours de l’histoire. Comment la Terre perd-elle le Nord ?

Lignes du champ magnétique terrestre
Lignes du champ magnétique terrestre © Nasa

L'émission

Le champ magnétique à la surface de la Terre n’est pas très intense : 100 000 fois moins fort qu’un gros aimant, mais il s’étend jusque dans l’espace et protège notre planète des rayons cosmiques. Il provient des entrailles de la planète où le noyau métallique et liquide est agité de mouvements de convection. Le champ magnétique varie, parfois de manière considérable : il s’est déjà inversé dans le passé de la Terre. Que se passe-t-il lors de ce phénomène ? Aujourd’hui, le pôle nord magnétique se déplace de plusieurs dizaines de km par an, et l’anomalie de l’Atlantique sud, où le champ est faible, s’accentue. Vivons-nous les prémices d’une inversion ? Y a-t-il des risques liés à ces changements ?

Avec :

Arnaud Chulliat, Physicien à l’Institut de physique du globe de Paris

Jean-Pierre Valet, Paléomagnéticien à l’Institut du physique du globe de Paris

Pour aller plus loin

La mission Swarm, lancée le 22 novembre 2013, a pour objectif de mesurer l'intensité et la direction du champ magnétique terrestre avec précision :

En cas d'inversion du champ magnétique terrestre, quelles seraient les conséquences sur la Terre ? Une interview d'Hubert Reeves.

Il n'y a pas que la Terre qui connaîtra une inversion de son champ magnétique : celui du Soleil devrait bientôt s'inverser.

A la sortie du studio

Résumé des échanges sur Twitter

Retrouvez La tête au carré

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Dossier01 © cc axel VF / axel Villard Faure

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