Les tropiques ont nourri de nombreux imaginaires. Tantôt enfers verts, tantôt jardins d'Eden, l’encre de nombreux explorateurs et scientifiques a coulé à leurs propos.

La richesse botanique, l'incroyable diversité végétale de la ceinture inter-tropicale, frappent au premier coup d’œil. Thomas Haevermans est botaniste au Muséum national d'histoire naturelle. Ses recherches en botanique le conduisent à parcourir l’Asie et Madagascar à la recherche de bambous, bananiers et autres euphorbes succulentes.

Cette effervescence en biodiversité s’accompagne de parasites, virus, microbes. Les explorateurs d’hier ont subi ces maladies étranges et miasmes tropicaux. Pourtant, l’essor de la médecine pasteurienne a fait voir les zones tropicales comme de formidables potentiels de laboratoires à ciel ouvert. Guillaume Lachenal raconte les étapes d'une médecine tropicale dont les enjeux sont aujourd'hui le contrôle d'affections comme Ebola ou Zika.

Une émission préparée avec la Revue Reliefs dont le dossier principal du numéro 2, paru en avril, est consacré aux Tropiques.

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