La nature subtile du blanc

Le blanc est une sensation au même titre que le rouge ou une autre couleur. C’est une couleur comme les autresPourtant il se dit que le blanc n’est pas une couleur…

Le renard polaire
Le renard polaire © http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2e/Alopex_lagopus%2C_Asahikawa_Asahiyama_Zoological_Park.jpg / http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/2e/Alopex_lagopus%2C_Asahikawa_Asahiyama_Zoological_Park.jpg

L'émission

A l’occasion du dossier -« Lumières sur le blanc » dans la revue La Salamandre de février 2014, la Tête au Carré se plonge dans le monde de la couleur blanche avec Julien Perrot , RC de la revue . La Salamandre explore les mystères de la plus pure des couleurs entre astronomie, optique, physiologie de l’œil et évidemment symbolique. Elle propose aussi d’explorer toutes les subtiles adaptations des animaux qui utilisent le blanc pour se cacher ou parader, ainsi que les blancs accidentels comme l’albinisme.

On y apprend que la couleur est sensation : elle est la réponse de l’humain à la lumière que nous envoie la nature. La pomme est rouge car une lumière d’une qualité particulière est renvoyée d’une certaine manière à notre œil, ainsi le cerveau construit cette sensation naissante avec ce que nous connaissons et e dont nous nous souvenons.

Le blanc est donc une sensation au même titre que le rouge ou autre couleur. C’est une couleur comme les autres

Pourtant il se dit que le blanc n’est pas une couleur…

Pour Michel PASTOUREAU, historien anthropologue, spécialiste des couleurs, des images, des emblèmes et du bestiaire, directeur d’étude à l’Ecole Pratique des hautes études où il occupe la chaire d’histoire de la symbolique occidentale, les couleurs ne sont pas anodines. Elles véhiculent des codes, des tabous, des préjugés auxquels nous obéissons sans le savoir.

De plus, les couleurs ne sont pas immuables, elles ont une histoire et laissent des traces dans notre vocabulaire : « devenons blancs comme un linge, vert de peur, rire jaune. Elles sont aussi de formidables révélateurs de l’évolution de nos mentalités

La religion les a dominées, la science s’en est mêlée, la politique aussi, l’art ….tout est régi par un code non écrit dont les couleurs ont le secret.

Combien de couleurs existe t il? Aristote en comptait six, Newton en a décrété sept officielles et pour Michel Pastoureau, il y en six ! p8

Que représente le blanc ? le virginal, celui des anges et des fantômes, de l’abstention et de nuits blanches, c’est la pureté et l’innocence.

« Le petit livre des couleurs » de Michel Pastoureau et Dominique Simonnet

Ed Points le Seuil.

« Histoire d’une couleur : le VERT » Ed du Seuil.

Pour aller plus loin

Le site internet de la revue La Salamandre ainsi que son catalogue.

Une interview de Michel Pastoureau dans l'Expresse Culture.

A la sortie du studio

"Quelle est votre couleur préférée ?" Réponse en son de Michel Pastoureau et de Julien Perrot.

Résumé des échanges sur Twitter

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Retrouvez La tête au carré :

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Dossier01 © cc axel VF / axel Villard Faure

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