Le 3 mai, certains habitants d’Hawaï ont pu voir un énorme panache de fumée se former sur un flanc du Kilauea. Depuis, des coulées de lave continuent de se frayer des chemins et d’engloutir le paysage.

Une nouvelle fissure du volcan Kilauea est apparue sur la grande île d'Hawaï
Une nouvelle fissure du volcan Kilauea est apparue sur la grande île d'Hawaï © AFP / Mario Tama / Getty Images North America

Difficile de dire quand le Kilauea va s'apaiser. Une question de semaine, de mois? Quinze fissures, libérant de la lave et des gaz toxiques, se sont déjà ouvertes depuis le 3 mai. D’autres continuent d’apparaître. Les chercheurs craignent des éruptions de projectiles et de gaz toxiques. 

La volcanologue Aline Peltier fait le point sur cette situation.

Directrice de l'Observatoire volcanologique du Piton de la Fournaise sur l'Ile de la Réunion - une station de l'Institut de Physique du Globe de Paris -, elle est aussi spécialiste du volcanisme de points chauds. Elle s'intéresse particulièrement au Piton de la Fournaise et au Kilauea, à Hawaï, deux volcans parmi les plus actifs de la planète. 

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